cookieOptions = {...}; .波士頓動力機器人首次商用, Google 你後悔了嗎? - 3S Market「全球智慧科技應用」市場資訊網

3S MARKET

2019年7月24日 星期三

Boston Dynamics is Launching its First Commercial Robot





leiphone 作者:肖漫

在機器人領域,波士頓動力學工程公司(Boston Dynamics,以下簡稱波士頓動力)是一家無論如何都無法忽視的公司,這不僅僅是因為它每次公開的機器人,影片都非常酷炫,引起大量關注,也是因為它獨一無二、金光閃閃的金主履歷;先是美國國防部,接著是 Google 母公司 Alphabet,現在是 SoftBank—— 它似乎從來都不用考慮賺錢的問題。

不過眼下,波士頓動力決定邁出商業化的步伐了。據國外媒體報導,波士頓動力公司將在今年晚些時候,推出首款商用機器人 —— 四足的 Spot 機器狗。這對於一家數十年來,一直致力於研發的公司來說,是一個至關重要的考驗。

波士頓動力機器人家族,有的像狗,有的像人
波士頓動力是一家,致力於機器人快速運動,以及平衡能力研究的機器人公司,主要關注機器人的快速運動能力、負重能力和擬人行為。它成立於 1992 年,是麻省理工學院剝離出的項目,創始人是 Marc Raibert。

波士頓動力學工程公司,成立至今已有 27 年,曾發佈了各種類型的機器人,包括雙足機器人 Atlas,四足機器人 BigDog、Spot/Spot Mini、WildCat,「足+輪」式機器人 Handle,爬行機器人 Rise,偵察機器人 Sand Flea 等。對此,小編選擇了其中四類機器人做簡單闡述。

波士顿动力机器人首次商用, Google 你后悔了吗?
Atlas
【 圖片來源:Boston Dynamics  所有者:Boston Dynamics 

Atlas
Atlas 是波士頓動力類人雙足機器人,身高近 1.5 米,體重近 75 千克,像人一樣有頭部、軀乾和四肢,「雙眼」是兩個立體傳感器。Atlas 的產品更新,大概經歷了三個大的版本。截至 2018 年 10 月 12 日,最新版機器人已經可以,左右腳交替三連跳 40 釐米台階。

值得一提的是,Atlas 也是上個月微博熱搜「停止霸凌機器人」影片的主角。

波士顿动力机器人首次商用, Google 你后悔了吗?
BigDog
【 圖片來源:Boston Dynamics  所有者:Boston Dynamics 

BigDog
BigDog,形似機械狗,是波士頓動力專門為美國軍,隊研究設計的。在 2005 年,BigDog 的發佈,讓波士頓動力公司名震一方。它由液壓系統驅動引擎,能夠適應複雜地形條件的機器人,能行走、奔跑、攀爬,以及負載重物。

BigDog 體內裝有由發動機驅動的液壓作動系統,四肢上裝有特殊材料製成的減震器,每邁出一步的能量,都能被有效循環至下一步,保證能源動力在長途跋涉中,有較高的利用效率。另外,BigDog 的平衡力絕佳、能負載約 180 公斤武器裝備,翻山越嶺、還能解讀語言和視覺命令。

波士顿动力机器人首次商用, Google 你后悔了吗?
Spot/ Spot Mini
【 圖片來源:Boston Dynamics  所有者:Boston Dynamics 】

Spot/Spot Mini
Spot 是於 2015 年 2 月發佈的四足機器人,重量約為 75 公斤,可背負 45 公斤的有效負載,進行自由行動或奔跑。Spot 採用雷射雷達感測器,和立體視覺感測器感知周邊路面資訊,從而有效避開路面障礙,合理協調四肢動作。

Spot Mini 是 Spot 機器人的新型,且更加小型的機器人版本,並且在頭部增設了一副機械臂,可以靈活操控物體。它沒有任何液壓系統在身體上,是純電動的,所以是最安靜的機器人之一。另外,它的身體上還安裝了大量的感測器,能夠幫助 Spot Mini 完成各項複雜的動作以及巡航。

波士顿动力机器人首次商用, Google 你后悔了吗?
Handle
【 圖片來源:Boston Dynamics  所有者:Boston Dynamics 

Handle
Handle 是波士頓動力研發的,首款「足 + 輪」式機器人,擁有控制平衡能力,在運動時能避免摔倒。而後,波士頓動力對 Handle 機器人進行升級,新版 Handle 機器人,配備了視覺系統,能夠幫助尋找貨箱,和可以用來裝載貨箱的運貨盤。

26 年未盈利,不是被賣,就是在被賣的路上
1992 年,波士頓動力公司從 MIT 剝離出來後,便一直從事軍事項目的研發工作,並獲得了 DARPA 的資助(按:Defense Advanced Research Projects Agency,美國國防高級研究計劃局),為美國國防部、美國陸軍部隊、海軍部隊和海軍陸戰隊提供軍用機器人,及相關技術咨詢服務。

在被 Google 收購前,波士頓動力公司的研發資金,大多來自美國國防部門,Atlas 最初就是為美國國防部,高等研究計劃署開發,希望能夠幫助軍方在災害中,展開救援任務;BigDog 一開始也是出於軍用設計,不過因其太過吵鬧被軍方拒絕。

波士顿动力机器人首次商用, Google 你后悔了吗?
【 圖片來源:Boston Dynamics  所有者:Boston Dynamics 

2013 年, Google 收購了波士頓動力公司在內的 7 家機器人公司,將其合併成一個名為 「Replicant」 的項目。此次收購由安卓部門前主管 Andy Rubin 主導,波士頓動力的 300 多名工程師,也因此全部加入 Google。

不過,自從 2014 年 10 月 Andy Rubin 離開 Google 後,波士頓動力公司與 Google 的蜜月期,也就結束了。「Replicant」 項目便一直未能夠得到很好地發展,不僅部門無法找到合適的主管,而且企業協作也出現了問題。

此後,Google於 2015 年重組成為 Alphabet。同年 12 月,Alphabet 宣佈將 「Replicant」 事業部,整合進 Google 的高級研究部門 Google X 實驗室。但是,值得注意的是,該實驗室負責人 Astro Teller 表示,由於波士頓動力公司不願放棄人形機器人項目,所以沒有被整合進 Google X。

此時,波士頓動力公司和 Alphabet 之間,就已經稍顯氣場不和了。機器人公司 iRobot 首席執行官 Colin Angle 曾表示,波士頓動力公司不太適合 Alphabet,因為波士頓動力公司的兩足和四足機器人,主要用途在於軍事領域,但 Alphabet 明確表示,不會將波士頓動力公司的機器人用於軍事目的。

波士頓動力公司和 Alphabet 的緊張關係,又持續了一年,直到 2016 年, Google 打算出售波士頓動力公司。當時,彭博社曾經對此進行過報導,稱 Alphabet 出售波士頓動力公司的原因,是其在未來幾年中,不太可能生產出可上市銷售的產品。

出售期間,曾有消息傳出日本豐田公司將接手。但最後,在 2017 年 6 月 9 日,SoftBank 以不公開的條款,收購了 Alphabet 旗下的波士頓動力公司。

宣佈平台化,試圖突破商業關卡
在機器人行業中,要讓技術落地、實踐商業化,是很困難的一件事。波士頓動力公司在 26 年的時間裡,儘管經常研發出新的機器人產品,卻從未公開出售過,研發與商業化之間,存在著巨大挑戰。

據 The Verge 報,波士頓動力被 SoftBank 收購,應該是該公司機器人走向商業化的導火索。Marc Raibert 表示,商業化始終是最終目標,但獲得 SoftBank 的重要資源,是讓波士頓動力,能夠將機器人投入更高的檔次生產的原因之一。

早在 2018 年, Marc Raibert 就曾指出,他們的定位是成為平台公司,讓生態圈——包括第三方夥伴、客戶,一起找到技術真正適合使用的地方。

波士顿动力机器人首次商用, Google 你后悔了吗?
【 圖片來源:Boston Dynamics  所有者:Boston Dynamics 】

而後,在 2018 年 6 月的 CEBIT 上(按:德國漢諾威消費電子、資訊及通信博覽會),Marc Raibert 在一次演講中提到,他們目前正在製造約 100 個 Spot,並且計劃在 2019 年把這個數量提高至 1000。

不僅如此,他還表示,Spot 將成為「機器人 Android」——一個可客製化的平台,其他公司可以對其進行建構,以滿足特定需求。不過,目前波士頓動力公司還沒有確定價格標籤,但是他們表示,最新的 Spot 原型,將比之前的更新成本少 10 倍。

除了將 Spot 打造成一個可銷售的機器人外,波士頓動力公司還購買了物流創業公司 Kinema Systems,為倉庫自動化鋪平了道路。

不過,自動化的未來是無法確定的,經濟學家 Daron Acemoglu 和 Pascual Restrepo ,今年發表的一篇論文指出,自動化工廠或許不會變得更快或更高效,它們只是將人工換成他們的機器等價物。機器人能夠減輕人類工作,實現自動化生產遭到了質疑。

對此,Raibert 持否定態度。他認為機器人,會以一種好的方式影響人們的生活,會提高生產力,讓人們擺脫沈悶,骯臟和危險的工作。
總結
SoftBank CEO 孫正義曾表示:「智慧機器人將是資訊革命下一階段的關鍵驅動力」。在小編看來,波士頓動力公司機器人看起來,不像一個單一的產品,而更像一個對未來的憧憬。

而現在,隨著波士頓動力公司機器人開始走向商業化,這一憧憬正慢慢變成現實。那麼問題來了,商業化之後,波士頓動力會賣出多少個機器人呢?

科寶電子官網 www.cop-security.com


AKD 寰楚專業級全系列監控設備

0 意見: