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3S MARKET

2020年2月10日 星期一

Facebook for Cows? Cargill invests in Irish Image Recognition Startup Cainthus


leiphone 作者:刘伟

奶牛棚里的人工智能
雷鋒網注:本文Forbes,作者為 Donald Marvin。
愛爾蘭的歷代奶農,在飼養奶牛方面非常精明能幹。今天,愛爾蘭有 18000 多名奶農,飼養著超過 140 萬頭奶牛,並因產量和品質享譽全球。因此,那裡會誕生一家名叫 Cainthus 的農業科技公司,併發明一種利用人工智慧飼養奶牛的技術,也就不足為奇了。

Cainthus 發明的這項技術,可以簡單理解為奶牛的臉部辨識。不過 Cainthus 的首席執行官 Aidan Connolly 認為,它遠不止這麼簡單。

確切的說,Cainthus 開發的是一套智慧攝影機系統。它可以採集奶牛棚裡的數據,並透過人工智慧辨識,和跟蹤每頭奶牛的行為。這些資訊最終會形成一套績效指標,每天以通知的形式,推送到奶農的手機上,幫助及早發現奶牛的健康問題,以及管理中的低效環節,以提高牛奶產量。


Connolly 表示,回顧過去 800 年的奶牛養殖史,奶牛養殖的核心問題其實並沒有變過。「數位農業第一次讓我們能夠 24 小時全天候地,對奶牛進行精細化管理,為它們提供更好的照顧,讓它們更加高產。」

「人臉辨識的作用,不僅僅是辨識,它還可以分析一個人的站姿、影子,以及其他身體特徵。我們用同樣的技術飼養奶牛。」Connolly 說道。

雖然農場可以精確記錄,每頭奶牛的產奶量,但如何維持產量穩定,依舊是個難題。原因就在於農場的管理工具不夠精細,它只能分析牧群的平均數據,而無法反映個體的即時情況。


「我們不知道某一頭牛,吃了多少、喝了多少,也不知道它是否有健康問題,直到它跛了。」Connolly 說道。

Cainthus 的機器視覺系統,可以採集和分析更多,基於個體的資訊,幫助奶農優化決策,從而改變這一現狀。比如,這套系統可以辨識出某些奶牛在飲食過程中的攻擊性行為,或者其他異常飲食行為。而且這些資訊都是即時的。

Connolly 分享了一位加拿大農場客戶的真實案例:系統顯示,這位客戶農場裡,奶牛每次飲水時間不超過幾秒鐘。客戶檢查後發現,原來是農場裡存在漏電情況,電流經過水槽,擊退了喝水的奶牛。這個問題解決後,第二天客戶的牛奶產量就增加了兩磅多。

同樣的,這套系統也可以用來幫助,及早發現奶牛的健康問題。「獸醫用來巡視牛棚,發現奶牛健康問題的時間能有多少?」Connolly問道。他接著說:「我們從來沒有發現過第一,或者第二階段的蹄炎(會導致奶牛跛足),都要到第三階段或更晚才能意識到。我們也不能第一時間發現乳腺炎,直到影響到牛奶產量」。


Cainthus 的這套系統,在供應鏈端也十分具有價值,可以幫助客戶解決產品溯源的問題。今天,消費者越來越關注商品的可追溯性,因此牛奶加工商和灌裝商,也對牛奶生產商,提出了更高要求。「他們希望增加奶牛的泌乳次數,因為泌乳次數越多的奶牛,碳排放量越低。他們也想知道,奶牛是否獲得了足夠的食物和水,以及其他方面的照顧。」

Cainthus 計劃將它的這項技術,推廣到其他物種的養殖,包括肉牛、豬、家禽等。Connolly 認為,水產養殖也「為公司的這項技術提供了巨大的機會」。「我們看不到魚,因為它們在水下生活。想像一下,如果我們能夠即時觀察到,飼養和管理的效果,將會發生什麼?」

不過,目前 Cainthus 仍然主要聚焦於乳製品行業。考慮到牛奶價格和乳製品行業的收入,已經連續 5 年下滑,Cainthus 接下來的發展,或許將面臨一系列挑戰。

對此,Connolly 認識的很清晰,他表示乳製品行業,就是一個不斷「繁榮-蕭條,繁榮-蕭條」的行業。Cainthus 這套系統的核心價值,在於強調了提高生產效率的必要性,這個觀點永遠不會過時。除了 Cainthus 的系統,先進的農民也在投資其他,能夠提升行業效率的技術。


精明的投資者,也在投資乳製品行業的未來。嘉吉(Cargill)去年對 Cainthus 進行了少數股權投資,並與後者保持著策略合作關係,推廣該公司的技術。而且所有業內人士,也都在關注這一技術的發展。

總之,Connolly 非常看好,他這項以奶牛為中心的機器視覺技術。「到目前為止,農業科技領域的獨角獸還非常少,只有三四家公司的估值達到了 10 億美元。在我看來,Cainthus 就是下一個獨角獸。」

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