cookieOptions = {...}; .像 SenseTime 這樣的中國 AI 冠軍正在川普的黑名單中求生存 - 3S Market「全球智慧科技應用」市場資訊網

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2020年8月24日 星期一

US blacklists 28 Chinese entities 

over Xinjiang



South China Morning Post\Bloomberg

參觀者在 2018  10  23 日在中國北京舉行的 Security China 2018 展覽會的 SenseTime 展位上觀看展示了交通監控的顯示器。照片:路透社

SenseTime 的估值為 75 億美元,是全球 AI 新創企業中最高的,它正試圖向投資者、員工和客戶保證 SenseTime 的前景

去年 10 月初中國 SenseTime 集團的聯合創始人正訪問紐約,以鼓勵他與美國在人工智慧方面開展更多合作:川普政府已將其公司列入黑名單。

現年 29 歲的聯合創始人徐立知道,由於中美之間的緊張關係日益加劇,SenseTime 處於危險之中,但時機讓他感到驚訝。他花了幾天時間展示自己的最新產品,並在 10 月初美國商務部將他的公司,和其他七個 AI 公司,列入其實體名單時會見了其他 AI 研究人員,從而禁止美國公司提供半導體等重要產品。他的電話裡滿是擔心的員工,和投資者的電話,和電子郵件。

SenseTime 象徵著世界上兩個最大的經濟體之間的衝突。中國正在尋求經濟發展,超越製造業,成為技術先鋒,明確的目標是控制人工智慧等關鍵領域。


唐納德·川普(Donald Trump)政府越來越堅決地遏制中國的崛起​​,認為像華為技術公司這樣的公司會竊取知識產權,並威脅國家安全,而 SenseTime 和 Megvii Technology 這樣的新創公司,卻在該國新疆地區侵犯人權。

該公司的創始人被捲入交火中感到有些驚訝。他們大多是五年前決定將其技術商業化的學者,由於監視的應用而引起了美國和中國政府的關注。現在,他們計劃從需要美國晶片的硬體,轉移到專注於臉部辨識和其他應用的軟體。創始人認為,他們可以生存下來。

徐說:「從長遠來看,業務基礎仍然是最重要的,所以這就是我們要關注的重點。」

SenseTime 的估值為 75 億美元,是全球 AI 新創企業中最高的,它正努力使投資者,員工和客戶放心。 該公司在一份聲明中表示,對列入黑名單的決定「深感失望」,並將尋求救濟。 它強調它符合當地司法管轄區的所有法律。

市場研究公司 IDC 總裁克勞福德·德爾·普雷特(Crawford Del Prete)表示:「對於中國的科技公司而言,這是真正的風險。」


SenseTime 一直在為最壞的情況做準備。知情人士說,該公司去年從日本軟銀集團,和新加坡淡馬錫控股等投資者那裡,籌集了約 25 億美元。這就避免了很快就要進行首次公開募股的需要。

另一個在本月被列入黑名單的 AI 新創企業 Megvii 正在推進其 IPO 計劃,有效地檢驗了投資者,是否會承擔被列入黑名單的風險。 (曠視還表示,它沒有做錯任何事情,併計劃打擊美國的禁令。)

對於 SenseTime 而言,川普此舉最大的挑戰,是它將失去對美國半導體的訪問權,尤其是從 Nvidia Corp. 獲得的晶片。這些晶片已整合到 AI 攝影機,以及 SenseTime 出售給公司和政府機構的其他硬體中。沒有它們,SenseTime 將能夠銷售客戶或經銷商,可以在自己的攝影機或伺服器上安裝的軟體,但不能安裝硬體本身。鑑於硬體約佔其收入的一半,這可能會削減成長。軟體銷售的利潤往往更高。

知情人士說,今年的銷售額可能會成長三倍,達到約 9 億美元。知情人士說,儘管預計成長會趨緩,但未來三年的收入仍可能每年翻一番。


「我們已經為漫長的比賽做好了充分的準備,」 SenseTime 首席執行官,另一位聯合創始人徐力說。

這一切與該公司於 2014 年首次亮相相去甚遠。許力是香港中文大學電腦科學博士學位的學生,當時他與其他幾位 AI 學者共同努力,創立了 SenseTime。

它進展不順利。徐大部分時間都在招募學者,而不是拜訪客戶。持懷疑態度的銷售人員逃離。最後,一位風險投資人警告徐,他需要一個商業計劃。 「您招募博士學位並發表論文。你不是在創建公司,而是在創建大學。」徐回憶起支持者告訴他的話。

在九個月沒有任何銷售的情況下,徐偶然發現了一個機會。 P2P 貸款在中國正在興起,但欺詐行為如此普遍,以至於企業迫切希望獲得幫助。 SenseTime 設計了一種系統,來進行動作的臉部掃描 - 轉動頭、眨眨眼、伸出舌頭 - 以證明用戶是真實的人。第一位客戶支付了 2000 萬元人民幣(280萬美元)。不久,公司開始排隊為其服務。


接下來,智慧手機製造商小米,請求支持為用戶創建自定義相冊。然後,病毒式短片應用 TikTok 的母公司 Bytedance 利用 SenseTime 來建構過濾器,透過瘦臉並在唱歌和跳舞時,即時調整膚色來美化彩帶。

真正的安控攝影機技術推動了企業的發展。中國的公安局擁有大約 3000 萬個監控攝影機,但是只有大約 1% 的所謂的智慧攝影機,可以分析其錄製的內容。升級設備的成本在 500 美元到 3,000 美元之間,具體取決於一個人想要多少功能 - 辨識人的臉、交通、火災或爆炸。知情人士說,提供軟體升級政府攝影機,約佔 SenseTime 收入的 35%。

知情人士說,公司其餘的收入來自商業客戶,例如房地產開發商、購物中心和手機提供商。根據 IHS Markit 的數據,2016 年大約有 1.76 億個影像監控攝影機,監視著中國的街道,建築物和公共場所,而美國祇有 5000 萬個。


該公司強調,它不直接與政府機構開展業務。但是公安局可以透過第三方提供商購買其軟體和產品。其軟體與索尼、三星電子和松下製造的攝影機相容。

競爭很艱難。一些客戶將 SenseTime 的圖像辨識與 Megvii 的軟體一起測試。根據 IDC 的數據,不包括家用設備在內的中國影像監控設備市場預計,將在 2023 年每年成長 14%,達到 201 億美元。

「 AI 的應用發展非常迅速,」親自投資 SenseTime 的 CVC 大中華區前董事長梁朝偉表示。 「這超出了我的期望。」

SenseTime 正在為醫療保健、教育、物流和無人駕駛汽車開發類似的攝影機技術。並且它正在探索其他伴隨著併發症的市場。在香港 SenseTime 總部所在地的香港,當前的動盪顯而易見。抗議者動搖了這座城市數月之久,並呼籲中國給予更多自治權,從而激怒了地方政府。聯合創始人主要來自中國內地,但許多人是香港的永久居民。

首席執行官徐一直在推動公司開發自己的 AI 晶片,並擴展到東南亞、日本和韓國。 這個想法是,即使它無法獲得美國晶片,中國也將隨著時間的流逝,透過華為、阿里巴巴集團或 SenseTime 等本土企業來開發類似產品。 阿里巴巴是《南華早報》的母公司。


他承認,川普的黑名單激怒了一些客戶和員工。 但是,建立企業的過程與學術研究相似 - 漫長而緩慢。

「企業家精神是一場馬拉松,而不是短跑,」徐說。 「我們將繼續蓬勃發展。」

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