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2018年6月15日 星期五

AbiBird



來源unwire 作者:Murray Hankinson  



低功耗广域网络(LPWA) 物联网技术为养老护理带来新思潮
  圖片來源:https://pixabay.com/photo-1408480/
香港人口急速老化,最新的人口平均壽命,更居於全球排名之首,女性平均壽命為 87.3 歲,男性則為 81.3 歲。這為本地企業家提供了一個龐大的商機,他們可以開發智慧健康解決方案,來應對我們的挑戰,並為全球快速老齡化提供解決方案。

高齡獨居
縱觀全球,人口較以往活得更長久,並尋求更有尊嚴和獨立的方式邁進老年。據政府統計數字,香港 740 萬人口當中,近 16% 為 65 歲或以上老人,而目前獨居老人家庭的數字,已首次超過 30 萬。這與十年前 18 萬戶當地家庭由獨居老人,或與老年配偶組成的數字相比,產生了戲劇性的變化。

這種人口結構的變化,也增加了醫療服務和專業人士的需求。醫療保健服務的勞力需求很高,加上老年人通常需要更多的住院護理,而且比年輕患者更需要臨床,生理和心理服務,這勢必對香港的世界級醫療體系帶來壓力。
老年保健物聯網創新河
儘管醫療保健行業,最初對採用物聯網 (IoT) 創新持謹慎態度,基於該技術具潛力改善醫療服務質素和效益,現已得到廣泛認可。

結合物聯網技術,醫療設備可以提供更多個性化護理,並為那些需要持續監測,和自動管理治療的患者提供支持。但是此應用需要長時間的可靠連接,加上安全保護措施,來保障用戶的安全和隱私。

有了低功耗廣域 (LPWA) 網路,物聯網方案便能應付這些需求。LPWAN 十分適合提供遠端覆蓋,支持具有較長電池壽命的低成本,低功耗設備。

安全性在醫療保健界非常重要,成熟的 LPWAN 網路 Sigfox 在規程和網路架構的基礎上,建立保全措施,並按需要提供加密服務。由於只有經授權的設備,可以在網路上進行通訊,數據完全被保護,其完整性亦得到保證﹐醫療服務商大可安心使用。
藥物監測、資產追蹤及更多功能
Sigfox 的 LPWAN 網路現覆蓋香港六成市場,因此穿戴式安全警示裝置、GPS 追蹤器、跌倒監測手帶、家居服務按鈕、看護監控等裝置正在發展,但該領域的創新仍處於起步階段。

我們預料更全面的解決方案很快會問世,如藥物依從性監測和家居監測,以便患者可以提前出院在家中休養,同時得到無縫的護理體驗。然而這引申出如何追蹤外借裝置,或出租設備的問題。

每年醫療部門因設備遺失和被盜,損失數以百萬計。研究指出一至兩成的傳統行動設備,會在其使用壽命期間被弄丟或偷去,而每件產品的平均成本近三千美元。此成本會因護理人員花費大量時間,在醫院尋找設備和耗材而上升。 

LPWAN 物聯網方案,一方面可降低追蹤設備和耗材的成本,另一方面生產可用於管理庫存,和支持採購的數據。

AbiBird:免去侵擾的在家監控
在目前正進行實際測試的新解決方案中,澳洲開發的 AbiBird 是世界首創的物聯網服務,以支持當地的老年人口。它以審慎的動作探測器,來追蹤長者在家中的「正常」日間和夜間活動,並把這些數據發送到摯親的智慧手機中,在活動停止或超出正常程序時發出警報。

AbiBird 的獨特之處在於它能提供無線、不張揚的監控,而且無需穿戴設備、及連接電話或網路。AbiBird 透過在 SigFox LPWAN  的全球物聯網運行,能夠以安全、低成本、低功耗及高頻率連接傳感器和應用程式,而這亦是 AbiBird 服務的一部分。
高覆蓋率是醫療技術革新者的關鍵
AbiBird 的例子,為香港開發者展示了,利用基於物聯網的醫療保健解決方案的良機。隨著老年人口在技能知識上的增加,香港是以消費者為中心的,數位健康解決方案的理想試驗平台,具備在全球擴展的潛力。然而,高覆蓋率對為這些解決方案提供商機至關重要。

在香港開發並使用 Sigfox LPWAN  網路的產品和服務,可以輕鬆地在新加坡、韓國、日本、台灣、馬來西亞、泰國和全球其他市場上推出。Sigfox 網路現已覆蓋全球 45 個國家(地區)和市場約 8 億多人口。而進入這些市場有助香港,爭取成為物聯網創新的中心樞紐。

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