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2020年8月5日 星期三

How China Trains the World’s Autocrats to Surveil Their People – NYT




在厄瓜多爾,攝影機會拍攝錄影,以供警察和家庭情報部門檢查。 監視系統的起源:中國。


厄瓜多基多 —— 這座位於厄瓜多首都的灰色低矮建築,將城市閃耀的蔓延景象盡收眼底,從安第斯山谷底部的高樓大廈,到山坡上淡雅色彩的居民區。

在建築裡工作的警察的視線卻在別的地方。他們整天盯著電腦螢幕,看著從全國各地 4300 個攝影機傳來的影片。

這些高性能攝影機將它們看到的東西,發送到厄瓜多的 16 個監控中心,這些中心共有 3000 多名僱員。警察用操縱桿控制著攝影機,掃視街道上可能發生的毒品交易、搶劫和謀殺。如果突然看見了什麼,他們就會把攝影機拉近,把畫面放大。

為這個刺探隱秘者的樂園提供技術的,是正在迅速成為全球監控之都的中國。


厄瓜多的這套系統是在 2011 年開始安裝的,是中國政府在過去 10 年的技術進步中,花費數十億美元建造的電腦控制系統的一個基本版本。照厄瓜多政府的說法,這些攝影機將拍攝到的畫面,提供給警方進行人工檢查。

但《紐約時報》的一項調查發現,這些影片也傳到了該國令人生畏的國內情報機構,在前總統拉斐爾·科雷亞(Rafael Correa)領導期間,該機構曾有跟蹤、恐嚇和攻擊政治對手的長期記錄。即使在現任總統萊寧·莫雷諾(Lenin Moreno),領導的新政府調查該機構濫用權力的時候,該組織仍得到這些影片。

中國政府在國家主席習近平的領導下,已大幅擴大了國內的監控範圍,推動了新一代以越來越低的價格,製造尖端技術的企業。一項全球基礎設施倡議,正在進一步擴大這些技術的使用範圍。

厄瓜多的例子顯示,其他國家的政府現在正在怎樣使用 —— 有時濫用 —— 為中國的政治體制打造的技術。據支持民主制度的研究團體自由之家(Freedom House),去年 10 月發布的一份報告,如今已有包括辛巴威、烏茲別克斯坦、巴基斯坦、肯亞、阿拉伯聯合酋長國,以及德國在內的 18 個國家,正在使用中國製造的智慧監控系統,有 36 個國家接受了「輿論引導」等方面的訓練,這通常是審查制度的委婉說法。


隨著中國的監控技術和設備,現在流向世界各地,批評人士警告,這可能有助於支撐起由技術驅動的威權主義的未來,可能導致大規模的隱私喪失。這些技術通常被描述為公共安全系統,有作為政治鎮壓工具的更黑暗的潛在用途

「他們把這個作為未來的治理方法來推銷;未來最重要的將是用技術控制老百姓,」自由之家的研究主管阿德里安·沙巴茲(Adrian Shahbaz)在談到中國的新技術出口時說。

世界各地都有為反烏托邦數位監視提供部件和代碼的公司,英美等民主國家也有監視本國公民辦法。但中國日益成長的市場主導地位,已經帶來了變化。來自北京的貸款,讓以前買不起監控技術的政府得到這些技術,中國的威權體制也削弱了使用監控手段的透明度和問責制。

那些尋求抵制監視的當地人,幾乎沒有什麼辦法。與西方企業相比,中國企業在營運中受的審查較少,也較少考慮企業的社會責任。厄瓜多的活動人士說,雖然他們在反對監控技術的銷售上,與歐洲和美國的公民社會團體,有過成功的合作,但類似的行動在中國是不可能的。


「我們沒有能力向中國索取資訊 —— 這真的很難,」厄瓜多前議員瑪莎·羅爾多斯(Martha Roldos)說。

厄瓜多的這套名為 ECU-911 的系統,主要由兩家中國公司製造,一家是國有的中國電子進出口有限公司,另一家是華為。

據政府的宣傳和中國官方媒體報導,這套系統的複製品已銷售到委內瑞拉、玻利維亞和安哥拉。

中國電子進出口有限公司和中國外交部都沒有回覆置評請求。

華為在一份聲明中說:「華為提供技術支持世界各地的智慧城市和安全城市項目。在每個實例中,華為都不參與制訂如何使用這些技術的公共政策。」


在厄瓜多,構成 ECU-911 系統的攝影機,懸掛在電線杆和屋頂上,覆蓋了從加拉帕戈斯群島到亞馬遜叢林的國土。該系統讓當局跟蹤手機的位置,並可能很快獲得人臉辨識功能。錄影的畫面,讓警察能回顧和重現過去發生的事情。

雖然政府把 ECU-911 兜售給公眾時的說法,是為了控制驚人的謀殺率,以及與毒品有關的輕微犯罪,但這個系統也為科雷亞的獨裁性格服務,為他令人生畏的國家情報秘書處(National Intelligence Secretariat,簡稱 Senain)提供支持 —— 據該機構的一位前負責人說。

去年在基多郊外一個掩體裡的 Senain 總部,時任該機構領導人的豪爾赫·科斯塔(Jorge Costa),在一次罕見的採訪中證實,這個國內情報機構能訪問,這個中國製造的監控系統的鏡像伺服器。


許多厄瓜多人說,具有諷刺意味的是,ECU-911 並沒能有效地阻止犯罪,雖然該系統的安裝與犯罪率下降的時間平行。厄瓜多人舉例指出,警察沒有對發生在攝影機前的搶劫和襲擊事件做出反應。儘管如此,警方仍在公眾中建立了支持,部分原因是在 Twitter 和電視上發布,攝影機拍到的小偷和搶劫犯的影片片段。

如果讓厄瓜多人在隱私和安全之間做出選擇,許多人會選擇每時每刻都睜著的電子眼。大規模監控的妖怪已經從瓶子裡放了出來,社區領袖只能呼籲用這些攝影機,來幫助維護社區安全,儘管根據他們自己的經驗,這些設備並不好用。對長期政治影響的擔憂是第二位的,首先是暴力和毒品的緊迫現實。

莫雷諾在 2017 年上台後,扭轉了科雷亞的一些獨裁政策,並發誓要調查 Senain 濫用權力的行為,他還在重塑這個已經改了名字的情報收集機構。他的政府幫助向時報開放了 ECU-911 和 Senain。

「政府把搜集情報視為一個工具箱,他們可以使用任何他們想用的工具,」羅爾多斯說。「他們可以監看你的電子郵件、監聽你的電話,他們可以在你的車上安裝麥克風。同時派人跟蹤你。這是一個全套系統。」


由中國設計,由中國資助
對於一個本應用來打擊毒品販和殺人犯的系統來說,ECU-911 的起源可以追溯到一個不同的安全挑戰:2008 年的奧運會。

厄瓜多的一個代表團曾在那次奧運會前訪問北京,參觀了中國首都的監控系統。那時,北京從 30 萬個攝影機中獲取影片,對 1700 萬人進行監視。這給厄瓜多人留下了深刻的印象。

「為了舉辦奧運會,中國建設了擁有當時,最先進技術的應急響應中心,」弗朗西斯科·羅巴約(Francisco Robayo)去年接受採訪時說,他當時是 ECU-911 系統的總負責人。「我們的當權者認為,這些東西對厄瓜多最合適。」

時間上也有巧合。科雷亞剛剛上台,面臨著高犯罪率。2011 年 1 月,他把監控作為優先事項來抓。

科雷亞的部長們向中國求助。據一位知情人士的說法,以及來自厄瓜多審計長的公開文件,在兩個月的時間裡,安裝一個中國製造的技術系統的細節,就在中國駐基多大使館武官的幫助下得到了解決。厄瓜多官員再次前往北京考察該系統,其中使用的主要是政府支持的中國電子進出口有限公司的母公司生產的技術。

到 2011 年 2 月,在來自使館武官的國家資助保證下,厄瓜多未經公開招標,便簽署了一項協議。它獲得了由中國貸款資助、中國人設計的影片監控系統。作為交換,厄瓜多提供了其主要出口商品之一:石油。攝影機和電腦服務的錢,直接進了中國電子進出口有限公司和華為的帳戶。

「錢最後總是回到了中國,」羅爾多斯說。

這成為了一種模式。為換取總金額超過190億美元的信貸安排,厄瓜多簽約出讓了大部分石油儲備。隨之而來的是中國建造的大量基礎設施項目,包括水電大壩和煉油廠。

相比之下,ECU-911 項目微不足道。

羅巴約表示,建設始於瓜亞基爾(Guayaquil)附近,這是一座繁華的沿海城市,犯罪率很高。項目起初定價超過 2 億美元。接下來的四年中,該系統擴展到了厄瓜多全國。

攝影機裝在視野通透的地方。操作中心建了起來。厄瓜多的高級官員前往中國接受訓練,中國工程師來這裡教厄瓜多的同行,如何運作這個系統。

這項活動引起了厄瓜多鄰國的注意。據 2013 年一名參與該項目的厄瓜多官員講述,委內瑞拉官員曾前來考察這個系統。在曾經擔任烏戈·查韋斯(Hugo Chávez)情報部門負責人的帶領下,委內瑞拉隨後買下了該系統的更大版本,目標是增加 3 萬個攝影機,玻利維亞緊隨其後。

北京方面的野心,遠遠超出這些國家的購買能力。如今,中國各地的警察可以從上千萬個攝影機,以及數十億計的出行、上網和商務活動記錄中採集資訊,對公民進行監視。全國潛在犯罪分子和潛在政治煽動者,監控名單包括 2000 萬至 3000萬人 —— 超過了厄瓜多的 1600 萬人口。

部分受到美國資助的中國新創企業,正競相打造治安自動化手段。他們創建了可從社群媒體,使用中搜尋可疑跡象的算法,設計了在各個城市追蹤少數民族和上訪者的電腦視覺軟體。採購熱潮壓低了各類治安設備的價格,從身份證核驗設備,到高清安控攝影機,不一而足。

在中國,厄瓜多的項目受到了好評。官媒將其樹立為一種新形式的榜樣,即中國對外出口先進技術,而不是提供廉價勞動力進行產品組裝。

2016年,習近平主席訪問厄瓜多,順便到訪了 ECU-911 的總部。羅巴約稱,習近平主席出現了大約 5 分鐘,足夠拍照。這些快照登在了中國電子進出口有限公司的網站上,作為幾十年來最強勢的中國領導人,給予官方支持的標誌。


帶變焦的視野
對科雷亞政府而言,馬利奧·帕斯米尼奧(Mario Pazmiño)是名聲響噹噹的人物。

這位厄瓜多軍隊的退役陸軍上校,曾收養過流浪狗 —— 不下十幾隻 —— 以便在職業生涯的晚期能保持忙碌。帕斯米尼奧還保持著另一種愛好:批評科雷亞政府。

他投訴警察腐敗。認為科雷亞政府是厄瓜多日益成長的毒品交易的幫凶。他大聲說出,他認為政府表現無能的地方。

帕斯米尼奧的行為,替他贏得了屬於自己的一支祕密警察「隨從」。他們在他家對面的公寓裡搭好設備,他出門時便跟著他。

正如查韋斯在委內瑞拉的作為,科雷亞在厄瓜多也收緊了控制。他取消了總統任期限制,恐嚇並驅逐法官,派手下跟蹤並攻擊像帕斯米尼奧和羅爾多斯,這樣的政治對手和活動人士。
他的政府也動用了 ECU-911。

「我認為很少有人知道,或真正意識到 ECU-911 的巨大威力,」羅爾多斯說。「很少有人真正了解追蹤到了什麼程度。」她補充說,Senain 使用了它所能弄到手的幾乎是任何技術、騷擾和跟蹤科雷亞的政治對手。

作為一名經驗豐富的情報官員,59 歲的帕斯米尼奧說,2013 年,當一個 ECU-911 攝影機直接裝在他家門外時,他還是吃了一驚。那個攝影機就掛在馬路中間隔離欄的一根柱子上,透過窗戶令他的二樓公寓一覽無餘。

「ECU-911 和情報秘書處,以及那些對政治或社會活動人士,實施監視和迫害的人之間,有直接的合作關係,」 帕斯米尼奧說,並以自己的經歷、相關文件,以及曾就職於 Senain 的人為證。

帕斯米尼奧說,攝影機進入後,跟蹤他的監控小組撤出了。否則,攝影機安置在那裡就沒有意義了。帕斯米尼奧住在一個相對安全的社區,附近沒有安裝其他 ECU-911 攝影機。這是從中國警方學來的舉措 —— 中國會在知名活動人士的門外,安裝攝影機。

帕斯米尼奧在參觀 Senain 總部時,證實了他的懷疑。在該機構充當控制室的一面電視牆上,時報記者認出了來自 ECU-911 系統的影片。科斯塔負責 Senain 和繼任者之間的交接工作,他承認了這些信號,但表示他不負責科雷亞政府如何使用這些資訊。

帕斯米尼奧說,對於誰應該對此負責,他覺得是中國。他說,中國支持並鼓勵科雷亞,就像支持鄰國委內瑞拉的領導人一樣。去年,隨著委內瑞拉的情況惡化,華為工程師幫助訓練委內瑞拉工程師如何維護他們的厄瓜多系統。

「我相信,在中國模式下,產生的是對社會的控制,」他說。「一種嚴格的控制。」


監控的局限
在基多,埃爾特哈爾(El Tejar)的景色是最美的,犯罪情況也是最嚴重的。

社區組織者莉迪亞·魯達(Lidia Rueda)走在陡峭蜿蜒的街頭,她在這一帶已經住了 30 年。她指著山下發現了幾具遇害女性屍體的地方。她說,這裡毒販橫行,從不會受到懲罰,搶劫司空見慣。小偷們打碎街燈,用黑暗製造掩護。

儘管幾年前山腳下,已經安裝了 ECU-911 攝影機,但犯罪活動並沒有減少。魯達指著那邊的一座過街天橋,有一次,一個男人在那裡抓住她,用刀威脅她,另一個男人搶走了她的錢。這場搶劫案是 2014 年的事,就發生在警方攝影機的正下方。沒有人來幫助她。

魯達的經歷概括了,許多厄瓜多人與攝影機之間的複雜關係。儘管當局表示,攝影機減少了犯罪,但是關於它失靈的傳聞層出不窮。

「就算裝了攝影機,也經常不工作,」61 歲的魯達說。另一種可能性是根本沒人在看。

厄瓜多警方的警力不足。基多有 800 多個攝影機。但在紐約時報的一次訪問中,有 30 名當值警察在檢查錄影。在位於山頂的灰色大樓裡,警察們花了幾分鐘時間,查看一個攝影機拍攝的畫面,然後切換到另一個鏡頭。預防犯罪只是工作的一部分。在控制室裡,調度員在安排對緊急呼叫的響應。

大多數時候,鏡頭的另一邊沒有人。

這提醒人們,這個系統以及其他類似系統,更容易用於窺探,而不是預防犯罪。在街上跟蹤一個人需要一個小團隊,大量協調良好的警察,是阻止犯罪的必要條件。

羅巴約認為,ECU-911 帶來了 2018 年謀殺案件的大幅下降,犯罪率比前一年下降了近 13%。他說,攝影機的存在本身也能產生深遠的影響。

許多厄瓜多人同意這一點。儘管魯達遭到了搶劫,她還是呼籲在埃爾特哈爾安裝更多攝影機。她說,解決社區犯罪問題的最好辦法,是修復監控系統。

警察告訴她,在她住的那一帶,安裝攝影機太貴了。對此,魯達只能聽天由命。

「預算短缺,總是這個問題,」她說。「除非有人被殺死了,當局才會過來說,『現在我們要解決這個問題了。』」

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