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2020年7月15日 星期三

US-China trade war: Taiwan braces for impact of US ban on Huawei



川普政府正在挑戰中國人,進入台灣高科技供應鏈的可能性,進而擴大北京對它宣稱為台灣領土的島嶼的影響。

北京的華為商店。 特朗普政府一直在多方面努力隔離中國科技巨頭。信貸...卡洛斯·加西亞·羅林斯/路透社

幾年來,川普政府一直在關稅威脅、技術和貿易協議條款等方面與中國發生爭執。但美國政府上週採取的兩項行動,進一步升級了這些經濟上的緊張關係,而且升級的方式,差不多已觸及了北京的一條紅線:即其與台灣爭論不休的關係。

台灣積體電路製造公司(簡稱台積電)是全球最大的電腦晶片製造商之一。台積電週四表示,將在美國亞利桑那州建一家工廠,美國官員稱讚了這種做法,認為這是將一條非常重要的供應鏈,遷到美國的第一步。

第二天,美國商務部宣布了一項,可能會阻礙中國科技巨頭華為與台積電,以及其他全球晶片製造商開展業務的新規則。

美國政府一直在多個領域努力孤立華為。華為是全球主要的智慧型手機品牌,也是全球最大的行動網路設備生產商。但是,在削弱華為的同時,將台積電拉入美國的軌道,這種雙重打擊的產業政策,在幾年前是難以想像的,這增加了美中之間發生嚴重衝突的可能性。

川普政府從未對中國企業,獲取台灣高科技供應鏈產品,進行過如此有力的挑戰,這種挑戰可引申到北京對「自治」的台灣民主政體的影響上。中國宣稱台灣是其領土的一部分。

中國認為它對台灣的主權主張,不容討價還價,經常猛烈抨擊那些未能承認這一點的企業政界人士,即使他們並非刻意

美國政府似乎在有意「打擊在經濟和政治上,都對北京很敏感的目標」,康乃爾大學教授埃斯瓦爾·普拉薩德(Eswar Prasad)說。

中國商務部譴責了華盛頓針對華為的管制新規,稱將採取必要措施維護中國企業的利益。

華為位於中國深圳的總部。這家公司說,其業務將「不可避免地」受到美國商務部上週宣布的新規則的影響。 NOEL CELIS/AGENCE FRANCE-PRESSE — GETTY IMAGES

美國商務部宣布了新規則後,行業分析人士和企業高管已強調了,他們稱之為可能是一個重大變通的做法。

新規則禁止世界各地的公司,將使用美國技術生產或設計的晶片直接或透過中介輸送給華為公司。但似乎並不禁止企業將生產的晶片,輸送給華為的客戶或合作夥伴,比如為華為組裝手機和其他設備的合同製造商。

但新規則仍可能擾亂華為的業務,迫使華為或其供應商重組業務。而且,美國商務部可能會在未來幾個月修改規則,以彌補任何漏洞。

「華為至少有很大一部分業務的未來,現在牢牢地掌握在美國商務部手中,」歐亞集團(Eurasia Group)技術政策分析師保羅·特里奧羅(Paul Triolo)說。

華為本週拒絕回答記者有關新規的提問,但承認其業務將「不可避免地」受到影響。

這家公司似乎一直在為被切斷,與關鍵供應商關係的可能性做準備。據華為的年度報告,截至 2019 年底,公司已經儲備了價值 235 億美元的成品、零組件和原材料,與上年同期相比成長了近 75%。

儘管新規則的實際效果尚不清楚,但上週此番宣布所傳遞的政治資訊很明確:川普政府在急不可耐地,阻撓中國主導關鍵技術的努力,而且正在把台灣作為一個新的槓桿來使用。

自從中美兩國今年 1 月簽署了,所謂的第一階段貿易協議,使貿易戰進入休戰以來,川普政府針對中國的辭令已逐漸升級。川普指責北京未能阻止新型冠狀病毒的暴發,並對他努力達成的貿易協議的未來表示懷疑

距離今年的總統大選只剩下半年的時間,川普希望能沖淡民主黨人,對他應對新冠病毒不力的激烈批評。

中美兩國的緊張關係,也已蔓延到了世界衛生組織,中國是世衛組織的一個有影響力的成員國,但台灣被排除在這個組織之外。

全球最大的晶片製造商之一台積電上週宣布,將在美國亞利桑那州建廠。 RITCHIE B TONGO/EPA, VIA SHUTTERSTOCK

川普已在今年 4 月暫停了向世衛組織提供資金,批評該組織「推動中國的虛假資訊」,他還在本週一威脅讓美國退出世衛組織。同樣在週一,國務卿邁克·龐皮歐(Mike Pompeo)譴責世衛組織,將台灣排除在其年度會議之外的做法,稱北京在試圖「壓制」台灣。

美國也正在更積極地與中國展開博弈,對於獲取智慧型手機,乃至導彈運轉所需的技術部件,逐漸加強控制。

去年 5 月,美國商務部將華為列入了其「實體名單」,要求美國企業在向這家中國公司出售產品之前,必須獲得許可。那之後,川普政府還發布了一系列,與中國科技公司合作和進行貿易往來的其他限制。

美國商務部說,最近這次修改規定意在阻撓華為,繞過以前限制的努力。為了減少對美國供應商的依賴,華為已開始在公司內部,尋找滿足自己更多半導體需求的辦法。

但是,為了按照公司的規格大量生產這些晶片,華為仍然需要台積電和其他晶圓代工公司,而這些公司都嚴重依賴美國供應商生產的軟體和設備。

透過將目標對準華為,對一家總部設在台灣的公司的依賴,川普政府在限制技術的同時,增加了地緣政治的成分。

長期以來,台灣對北京和華盛頓,都具有強烈的政治意義。目前在台灣執政的政黨,對中國共產黨持懷疑態度,希望與美國建立更緊密的關係。

近年來,台灣的全球半導體行業主力軍的地位,增加了其戰略重要性。台積電為全球各地的科技行業知名公司生產微晶片,包括蘋果(Apple)、高通(Qualcomm),以及華為下屬的晶片子公司海思半導體。

「台灣有世界上最好的半導體製造商,而中國認為自己擁有這家製造商總部所在的土地,」研究公司桑福德·C·伯恩斯坦(Sanford C. Bernstein)的半導體行業分析師斯泰西·拉斯貢(Stacy Rasgon)說。「這顯示了所有的人,對台積電的依賴程度。」

在去年進行的一系列私下討論中,來自美國商務部、國務院和國防部的官員們,都敦促台積電在美設廠,以此來加強政治聯繫,防範來自中國的威脅,這種威脅可能會導致台積電停止向美國運送產品。

在長達數月的時間裡,台積電以成本為由拒絕了這些建議。東亞是全球電子產品供應鏈的中心,台積電董事長劉德音曾表示,主要的障礙是美國的營運成本更高。

但最近來自華盛頓的懇求 —— 似乎也包括提供資金的承諾 —— 改變了台積電的想法。

週五,台積電的一位發言人說,公司現在看到了「縮小成本差距的潛在可能性」,但她拒絕詳細說明。在上週五的一通電話中,美國國務院的一名官員暗示,可能會有來自國會的資金,國會議員們已經討論了刺激半導體行業的新資金。

分析人士說,美國和中國之間不斷升級的緊張關係也可能迫使台積電做出了這個決定。據台積電最近的年度報告,其 20% 的收入來自總部設在中國的公司,但 60% 的收入來自北美客戶。

「台積電想待在中間,想當瑞士,」頗具影響力的科技通訊 Stratechery 的作者本·湯普森(Ben Thompson)說。「但這種做法已經到了不可持續的時候了。」

歐亞集團的特里奧羅說,促使美國官員推動台積電在亞利桑那州建廠的另一個因素,可能是他們對中國在台灣的影響,以及中國侵入或破壞台灣供應鏈能力的普遍擔憂。台積電在商用晶片的生產中,起著非常重要的作用,這些商用晶片也有用於飛機、衛星,和無人機的軍事用途。

亞利桑那項目的真正目的,可能是「讓台積電最終成為美國軍方供應鏈中值得信賴的一員」,特里奧羅說。

華為高管也注意到了,這場技術角逐的地緣政治尺度。

週一,在華為深圳總部舉行的一場活動上,公司副董事長郭平針對華盛頓,即使是在全球面臨新冠病毒危機的情況下,仍繼續打擊華為的動機發表了尖銳的言論。

「美國認為技術領先是美國霸權的基礎,」郭平說。「任何其他國家、其他公司的技術領先,可能都會損害美國的霸權。」

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