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2018年7月18日 星期三


Ireland is becoming the Internet Capital of Europe





騰訊科技 徐安娜

企鹅智酷|小国崛起:什么造就了欧洲第一创业之国

研究結論:
1. 三四年前還在擺脫經濟和財政負面消息的愛爾蘭,如今成為歐洲最適宜創業國家。八成創業者對公司未來發展都樂觀態度,愛爾蘭正在成為新型的創業國度和投資天堂。

2. 《福布斯》雜誌曾將愛爾蘭評為全球最適宜經商的國家,愛爾蘭創業熱潮背後有三點至關重要,愛爾蘭政府實施低稅率政策,且這項政策保持長期一致性和確定性;高素質人才及創業生態的重塑。

3. 但對於愛爾蘭創業者而言,拿到A輪或B輪的風投融資仍是個挑戰,企業規模化道路任重道遠。很多優秀公司選擇早期就退出,被收購,能走到IPO的企業少之又少。談論下一個谷歌能否誕生在愛爾蘭還為時過早。

愛爾蘭成為備受國內外公司青睞的投資天堂
本月,英國《金融時報》報導稱,華為完成了在愛爾蘭的首筆收購,買下了Amartus公司旗下的電子通信網路管理業務,以此打入愛爾蘭電信市場。而早在2013年初,華為就在愛爾蘭設立了研發中心。

事實上,包括中國大陸的中興、騰訊、聯想等在內的科技巨頭也早已進駐愛爾蘭。優惠的稅收政策,相似的法律體系,高素質的勞動力等因素使愛爾蘭,成為中國投資者理想的海外投資目的地。

當然,愛爾蘭也備受其他國家投資者的青睞。據愛爾蘭美國商會最新發佈的《2015年愛爾蘭-美國經濟關係報告》顯示,愛爾蘭不僅成為美國對外直接投資頭號目的地,還成為美國企業在海外最賺錢的投資地。

那麼,這個曾經是歐洲最貧窮國家之一的愛爾蘭,是如何一步步「翻身」的?
2008年,受全球金融危機的影響,政府採取了一系列的政策,比如花納稅人的錢進行緊急財政援助,以確保銀行業有充足資金提供貸款;實行嚴厲的緊縮政策,嚴格控制公共財政支出;同時政府也加大了創新的投入。愛爾蘭經濟在政府長期一致性的背景下奇跡般復蘇了。

愛爾蘭經濟已持續兩年實現穩步增長。2014年,評級機構標普公司發佈愛爾蘭經濟評估稱,鑒於就業市場的持續好轉,愛爾蘭國內失業率或將在未來兩年內降低到10%以下。

今年一季度,愛爾蘭銀行收到3.4萬份商業銀行信貸申請,比去年同期高出18%,且通過率與去年保持一致;與此同時,普華永道報告稱,愛爾蘭企業CEO都信心滿滿,八成企業高管對企業發展保持樂觀態度,大部分都想增加員工數量,進一步拓展市場。

是什麼推動著愛爾蘭的創業熱潮?
兩年前,《福布斯》雜誌將愛爾蘭評為全球最適宜經商的國家;去年,Oracle Capital Group公佈「2014年全球最適宜創業的國家」排行榜,愛爾蘭排名全球第七,歐洲第一。很多人開始將這個人口只有460萬的小國當作是「歐洲矽谷」。那麼,究竟是什麼推動著愛爾蘭一片欣欣向榮的創業熱潮?

1)愛爾蘭政府實施低稅率政策,且這項政策保持長期一致性和確定性。
愛爾蘭的企業所得稅稅率長期保持12.5%,而在美國,這一稅率要超過30%;此外,愛爾蘭政府一直落實著一項名為「雙層愛爾蘭」的稅制,即允許跨國公司將其主要市場的利潤經由愛爾蘭轉到稅率很低的國家。

這項稅務漏洞吸引著全球各地的公司前來避稅,這也引發了美國和歐盟的強烈反對。愛爾蘭政府去年底宣佈會廢除這項稅制,但不會即刻執行,已採用「雙層愛爾蘭」稅制的國家可等到2020之後再執行新規。

更關鍵的是,即便是在國際輿論對愛爾蘭稅率政策頗有言辭,或經濟不景氣時,愛爾蘭政府仍然實施對企業的利好政策,始終開綠燈而不是紅燈,這種長期穩定性的政策大幅度提升了投資人的信心。因為投資人想知道他們進入這個市場後未來是確定的,無需擔心萬一什麼情況發生了怎麼辦?

2)專門成立一個「局」,支持全民創業
愛爾蘭政府認為,大批初創公司的崛起能增加就業機遇,帶動出口,從而促進整體經濟的發展。所以政府成立愛爾蘭企業局,扶持高潛力增長的公司。這支有著超700人次的團隊目前已在三十多國設立分支機搆。

愛爾蘭企業局在高校召開青年創業大賽,管理著一筆基金專門投資海內外優秀的初創公司。同時,今年還增加了投資A輪和B輪的基金,助推愛爾蘭企業實現規模化。

3)教育和跨國公司催生高素質人才
早在六、七十年代,愛爾蘭政府就開始實施免費義務制教育;到了九十年代,愛爾蘭勞動力素質得到了大幅度提升。微軟、谷歌、Facebook、Twitter、PayPal等科技巨頭都將其總部設在都柏林,這一定程度上有助於培養高端技能人才。

在愛爾蘭這個小國,30歲以下的人口佔了總人口的一半。愛爾蘭創業者普遍年輕化,他們靈活、開放、包容、且具備全球化視野,因為他們明白,本土市場小,如不進軍全球市場,就會變得無足輕重。

當然,上述三點是愛爾蘭創新創業崛起的關鍵,但也別忽視其他一系列的因素,比如愛爾蘭是歐洲唯一一個母語是英語的國家,美國企業借愛爾蘭拓展歐洲市場,同時,蓬勃興起的孵化器、加速器、研發中心等都是愛爾蘭創業生態體系發展的泉源。

下一個谷歌能否誕生在愛爾蘭?
三年前,愛爾蘭就業、企業和創新部部長理查·布魯頓(Richard Bruton)宣導,吸引下一個穀歌或微軟進駐愛爾蘭;今年,他更是雄心壯志地提出愛爾蘭公司也要有成為下一個谷歌微軟的願景。那麼,愛爾蘭創投生態究竟是否足以培育出下一個谷歌?

1)難以實現規模化的瓶頸
目前創業熱潮在全球蔓延,很多人可能會簡單地將創業等同於創業精神,但要牢記的是,創業是一個完整的歷程和體驗。說愛爾蘭是個創業國度,因為在這創辦一家公司容易,但如何使其持續成長值得深思。

在愛爾蘭,種子期融資環境在不斷完善,但企業若要贏得A輪或B輪融資仍然困難重重,企業難以實現規模化,已經成為一個難以突破的瓶頸。很多優秀公司選擇早期就退出,被收購,能走到IPO的企業少之又少。

另外,值得注意的是,儘管有蘋果、谷歌、Facebook、Airbnb、Dropbox等知名企業入駐至愛爾蘭,我們卻很難看到國際化風投機構或私募基金的影子,紅杉資本、微軟創投、谷歌風投等這些相對國際化的風投機構並未進駐愛爾蘭。

2)資本利得稅過高讓人才望而卻步
愛爾蘭遠低於其他國家的企業所得稅稅率令人豔羨,但其高達33%的資本利得稅稅率讓大批優秀人才望而卻步,要知道這一稅率在美國也僅僅是10%而已。

這一政策的結果是,部分公司選擇在北愛爾蘭(屬於英國)註冊,在南部地區經營,因為因為英國的資本利得稅也比愛爾蘭低很多。此外,對於年收入超過七萬歐元的員工,其統一社會費也更高。

3)過於專注高新技術公司
2006年,愛爾蘭政府定下目標,旨在2013年將愛爾蘭打造成「世界一流的知識經濟體」,但這個願望落空;今年政府提出了最新目標,到2020年,將愛爾蘭打造成世界上科研方面影響力最大的國家。

愛爾蘭政府寄望餘大學研究,創造更多的就業崗位,政府期望都柏林聖三一學院(Trinity College Dublin)成為「愛爾蘭的斯坦福或麻省理工學院」。但正如PayPal創始人,矽谷知名風投家彼得·蒂爾(Peter Thiel)所言,模仿矽谷永遠成不了矽谷。

另外,政策製訂者專注創新無可厚非,但僅僅把目光投向高新技術公司,認為它能促進就業,而對其他有高增長潛力的公司置若罔聞是有問題的。宣傳高科技創業精神對帶動整體經濟,就業成長的效果並不明確。

由此可見,按目前愛爾蘭的創投生態,談論下一個谷歌似乎還為時過早。 125150807

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