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2014年9月4日 星期四

騰訊科技 譚思

美國百萬教師和千萬家長下載了Remind,教師、學生和家長用它來交流。

这个APP正在引发教育革命

一個名為Remind的行動應用,最近迅速成為蘋果谷歌應用商店中,最流行的應用之一,並有可能引發一場教育革命。

Remind不是遊戲,也不是社交網路,而是一個適用於學校師生及學生家長的通訊應用。已經有約100萬名教師和1700萬家長及學生下載Remind。在美國的許多地方,Remind被教師、學生和家長用來建立強大的通訊網路。

Remind公司是美國舊金山的一個創業企業。該公司表示,在德克薩斯州、阿拉巴馬州和佐治亞州等地區,40%到50%的教師正在使用這個免費應用。教育工作者可以使用Remind來佈置家庭作業、為校外參觀考察徵求志願者,也可以使用Remind在教室裡發送照片。有了Remind,教師可以減少對紙質材料的依靠,學生家長也可以不必頻繁查收來自學校的電子郵件。

Remind還在828日推出了一種新功能,教師可以用它來發佈短小的調查問卷(例如:“今天的功課太難了嗎?”),並錄製語音訊息。“如果我們能找到一種方法,讓學生家長每週兩三次(而不是每年一兩次)參與學校的教學工作,如果我們可以提高教師的工作效率,那麼我們就可以產生巨大的影響。”Remind公司年僅27歲的首席執行官佈雷特•科普夫(Brett Kopf)說。


Remind公司成立於2009年,當時科普夫剛剛在美國密西根州立大學(Michigan State University)獲得農業經濟學的學士學位。最初幾年,Remind是不成功的。科普夫從小患有失讀症(dyslexia),還有其他學習障礙。他設計Remind的初衷是幫助具有類似學習障礙的學生。學生如果在Remind中上傳了自己的作業清單,它會提醒他們在最後期限內完成測驗和其他作業。

最初幾年,下載Remind的學生很少。科普夫和另一位公司創始人——他的哥哥大衛(David)——很快欠下了1萬美元的債務。

2011年,Remind公司搬到了舊金山灣區(Bay Area),並加入了教育創業公司孵化器Imagine K12。他們決定更專注於通信服務,並在200名教師中進行了需求調查。這些教師一致表示,他們需要讓家長更多參與教學。

現在,Remind獲得了大多數矽谷初創企業夢寐以求的投資者。First Round Capital Kleiner Perkins Caufield & ByersKPCB)和Social+Capital Partnership等風險投資公司,已經對Remind投資了2000萬美元。

KPCB公司的約翰•杜爾(John Doerr)現在是Remind董事會成員。約翰表示,教育技術創業具有很大的挑戰性,Remind的成功證明了智慧手機定制服務的價值。“幾十年來,我們努力開發實用的教育技術,”約翰說,“雖然Remind不太引人關注,但它已經走進了課堂。”


如何保護學生的隱私和安全,這是Remind和它的競爭對手面臨的最大挑戰。Remind隱藏了用戶的電話號碼,家長在與教師聯繫時只需要輸入一個特定的教室代碼。為了保護學生,Remind只允許老師向全體學生而非單個學生發送消息,而且會保存每一條資訊。

科普夫說,他不打算出售基於使用者資料的廣告,而希望開發收費的附加服務(行動支付功能),以此來實現盈利。

美國路易斯安那州傑一位名叫潔西嘉•迪翁的老師表示,她的許多學生來自貧困家庭,家裡沒有可靠的互聯網,但他們都有手機。傑凱西使用Remind來與家長進行各種提醒和溝通。

她說,Remind使更多的學生按時完成家庭作業。“它改變了我的課堂和學生。我認為Remind讓我成了一個更好的老師。”她說。

                                                                                                                                                                                                                            

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