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2018年5月2日 星期三

Solar System 101 | National Geographic







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下面播報一則官方消息:

震驚!天王星聞起來竟然是一股屁味!

圖自 Giphy

4 月 23 日發表在科學期刊《自然-天文學》的一項研究稱,科學家在天王星的雲層里發現了硫化氫。硫化氫是一種無色、劇毒的酸性氣體,帶有一種特殊的臭雞蛋味,它也是我們放屁很臭時的元兇之一。

研究人員並沒有親自去天王星採集樣本分析。他們在夏威夷的雙子座天文台,用一台 26 英尺長(約 8 米)的紅外望遠鏡仔細觀察天王星雲層頂部反射的陽光,然後從中發現了硫化氫。

主導這個研究的是牛津大學物理學家 Patrick Irwin。他在一份聲明中非常委婉地表示

如果一個人那麼不幸要穿過天王星的雲層,他將會聞到非常不愉快的氣味……

圖自 riotfest.org

天王星是太陽系由內而外的第七顆行星,它的大氣層主要成分是氫和氦,還包含較高比例的由水、氨、甲烷等結成的「冰」。天王星還是太陽系內大氣層最冷的行星,最低溫度可以達到零下 224 攝氏度。

科學家一直對天王星的大氣層組成很感興趣。有人認為它的雲層頂部會是高濃度的硫化氫,而另一派則認為它可能跟木星和土星一樣,被氨冰所包圍。兩種說法一直爭執不下。

但因為天王星離地球太遠,科學家很難拿到需要的樣本觀察。而人類也不常去天王星「熱情做客」,至今只有在 1986 年,NASA的旅行者 2 號探測器在那短暫飛過。

新浪

研究人員稱,這次的發現對研究太陽系的形成非常有意義。他們猜測海王星的雲層組成可能跟天王星相似,也存在硫化氫。這兩顆遠日行星跟木星、土星雲層組成的區別,可能表明在太陽系形成的時候,遠日行星就已經離太陽比較遠。

「在太陽系形成的期間,氮和硫之間的平衡(以及氨和天王星新檢測到的硫化氫),都由行星當時的溫度和位置所決定。」 研究人員之一 Leigh Fletcher 這麼解釋

圖自 Wikipedia

雖然發現天王星的雲層會發出惡臭,但事實是人類能聞到的機會微乎其微。Irwin 補充說,

在那個零下 200 攝氏度,由氫氣、氦氣和甲烷組成的大氣環境裡,還沒聞到臭味,人類估計就先窒息身亡了。

NASA 曾在 2017 年宣佈支持一個再度訪問海王星和天王星的項目。有「屁味」這樣的進展,對天王星的研究可能會被列入 NASA 的下一個「行星科學十年調查」(Planetary Science Decadal Survey),亦即 2022 年至 2032 年的探索計劃中。

題圖來自 nypost.com

                                                                                                                                                                                                                 


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