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2017年10月18日 星期三

Voice Recognition As Fast As Possible






人民郵電報



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圖片來自“123rf.com.cn”


人工智慧會以怎樣的姿態,進入大眾家庭的客廳?不少人判斷,語音互動是關鍵的第一步。但出乎人們意料的是,電視不再被視為智慧家居的第一戰場,小小的智慧音箱今年逆襲上位,作為人工智慧在家庭落地的一把潛在的「金鑰匙」,獲得了從創業公司到科技巨頭前所未有的關注。



智慧音箱風生水起
柏林國際電子消費品展覽會(IFA),一向是全球時髦電子產品「扎堆」亮相的大舞臺,在9月1日開幕的本屆IFA上,智慧音箱無疑也是亮眼的主角,包括松下、索尼和被三星收購的哈曼等諸多廠商都發布了自己的新品。

提到智慧音箱,就不得不說亞馬遜。從2014年11月正式發表到現在兩年多的時間裡,亞馬遜 Echo智慧音箱,如今已經成為市場上火熱的智慧家居產品之一,人們通過Echo可以用語音控制家電、購買商品、查詢諮詢。

根據研究機構eMarketer的調查資料顯示,在美國,大約有3600萬名使用者,每月會用到一次語音操控的音箱,並且這個數字還在擴大中。而亞馬遜Echo釋出兩年多以來,銷售量超過1000萬臺,市場銷售額超過了10億美元。

投資機構摩根士丹利的分析師,甚至將它稱為繼iPad之後「最成功的消費電子產品」。巨大的市場吸引著各大巨頭的進入,隨後,谷歌、蘋果、Facebook等著名企業的智慧音箱產品紛紛亮相,有機構預測,智慧音箱在2020年將覆蓋75%的美國家庭,達到9420萬臺。

在中國,科技巨頭和人工智慧創業公司同樣開始著手在這一市場佈局。阿里巴巴釋出了「天貓精靈」,科大訊飛和京東合資成立靈隆科技併發布了「叮咚音箱」,聯想推出了「聯想智慧音箱」,小米推出了「小米AI音箱」,有谷歌投資背景的創業公司出門問問也釋出了「問問音箱」。



究竟有何魔力?
近一年多來,隨著手機、網際網路電視等智慧裝置中,開始紛紛植入人工智慧語音互動功能,不少業內觀點認為,能幫助人們解放雙手和雙眼的智慧音箱,正逐漸成為智慧家居的控制中心。加入了人工智慧後,智慧音箱究竟有何魔力?

與普通的藍芽音箱相比,如果說藍芽音箱像個工具,智慧音箱則更像個助手,聽音樂、查天氣、定鬧鐘、控制智慧家居裝置……這些功能已經成為智慧音箱的「標配」,而且它們都是通過語音互動來完成的。

如果你曾經使用過蘋果的語音助手「Siri」,一定對「我也不知道這個問題的答案呢」的回答耳熟能詳。但對於只能用語音來控制的智慧音箱,消費者顯然對這樣的回答並不滿意。

因此,智慧音箱是不是好用,完全看它是否夠「聰明」。比如說,當你要它「播放一首不同的歌曲」,它一定不會給你播放一首名叫《不同》的歌。

從實際體驗看,因為有人工智慧的演算法支援,智慧音箱對語言的理解讓人驚訝,無論是問「今天熱嗎?」「今天會下雨嗎?」還是問「今天氣溫是多少攝氏度?」市場上的主流智慧音箱,均能理解這是在詢問天氣,並可根據不同的問法,來優化答案。

阿里人工智慧實驗室負責人陳麗娟表示,中文語音互動難點,在於中文的語義理解,人工智慧的演算法支援,讓中文語義理解引擎能夠對常用的定時、提醒、天氣、購物等語言內容優化。「天貓精靈僅在天氣預報上,就能夠理解786種中文問法。此外,對北方語言的兒化音、小朋友的疊字,包括缺字、口頭禪,這些都可以透過深度機器學習來優化。」

「夠聰明」的智慧音箱,還具有一些意料之外的功能。比如,天貓精靈可以直接與使用者的支付寶賬戶打通,利用聲紋變識為手機充值,並可以透過撥打電話,幫助尋找使用者的手機;問問音箱則在多輪互動上表現良好,比如同樣是問天氣,就可以直接問「北京天氣如何?」「那石家莊呢?」「那後天呢?」它都知道你在詢問天氣。

此外,考慮到用語音控制且門檻低的特性,智慧音箱還把不識字、不會操作智慧手機的兒童,也視為其目標使用者。講故事、唱兒歌、說笑話……大部分智慧音箱具備了,種種與兒童互動的功能。小米AI音箱甚至專門設計了,一個「聽聽它們怎麼叫」的功能,當你詢問「大象怎麼叫」,它就會播放出大象的叫聲。








業界人士分析認為,智慧音箱看似輕鬆有趣的功能背後,是行業裡一系列人工智慧「硬科技」的落地。比如,在小米音箱的技術合作商名單中,就能夠看到獵戶星空、搜狗知音、聲智科技、三角獸等一長串人工智慧科技公司的名字。

以獵豹旗下人工智慧公司獵戶星空為例,其提供的人聲迴應技術,可以使得「小愛同學」被喚醒的時候,不像普通的模擬人聲一樣生硬,而是溫柔地回答一聲「我在」等交流語氣,讓「小愛同學」擺離線器的冰冷氣質。

由此可見,智慧音箱競爭背後實質是AI之爭,資料和呼叫頻率對於一個AI產品的「進化」有著非常重要的作用。

在前不久的谷歌I/O大會上,谷歌已經開始把其最新的AI技術,深層應用到Google Home之中,同時整合了語音和影像處理能力的Google Assistant,也在不斷進化和進行資料「餵養」,這些資料除了來自谷歌使用者平台資料,還來自接入Google Assistant的各種手機、空調、冰箱等裝置終端。



Monitor home from smartphone

未來命運如何?
回顧智慧硬體成長史,從智慧手環到智慧路由器,種種嘗試打造智慧硬體入口的舉動,不是「雷聲大雨點小」,就是中途「折戟沈沙」,那麼,智慧音箱的命運又將如何?

事實上,目前對於這個「金鑰匙」的產品,業界的預判也是兩極分化,有人認為可能成為下一個智慧手機,有人則不太看好。

「智慧音箱各國的使用者習慣存在差異,在中國市場,這個需求相對薄弱,不屬於剛性需求。」

一位投資人在談及智慧音箱,在中國的發展時態度較為保守。海知智慧CEO謝殿俠坦言,複製Echo的成功並不容易,中美兩國的生活場景差異很大。

在美國,Echo的使用場景多是在廚房,美國家庭主婦本來就有做飯時聽音樂或聽新聞的習慣,當然也是因為美國的烹飪方式和中國的煎炒烹炸相比更安靜,適合收聽,因此音箱在美國一直屬於大的消費品類。

中美兩國使用者對智慧音箱的瞭解也不同,出門問問曾在中美兩國做過使用者調查,美國80%的受訪者知道智慧音箱,但中國受訪者對此的知曉率只有15%到20%。

同時,當今的智慧音箱市場還要謹防急功近利。有業內人士也透露,有些小的智慧音箱廠商就是買一個語音辨識服務授權,然後攢出一款音箱,使用者體驗極差,使用者嚐鮮後發現不好用,這也極大地傷害了市場。



曾有使用者吐槽一些,已經上市的智慧音箱不夠智慧,「一上午五六個小時,我根本沒喊它的名字,音箱卻莫名其妙被誤喚醒了3次,問我有什麼需要」。

此外,智慧家居所面臨的標準不統一問題,依然沒有解決。美國的智慧家居行業有統一的標準協議,Echo可以直接接入各種智慧家居裝置,但中國基本還是由一個個巨頭牽頭的孤島,自己打天下。

一位從業者表示:「巨頭雖然都聲稱開放,但彼此不打通,過去兩年這種割裂,是智慧家居行業停滯不前的重要原因,智慧音箱的發展也受其影響。」

由此可見,廠商的夢想很豐滿,但智慧音箱能否打破「大玩具」的命運,眼下看來還是個未知數。


                                                                                                                                                                                                                 

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