cookieOptions = {...}; ‧ 阻礙物聯網騰飛的四大難題 - 3S Market「全球智慧科技應用」市場資訊網
2016年7月11日 星期一

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有時候冰箱不單純是冰箱。三星的智慧冰箱連接到了網路,允許用戶直接在廚房裡從超市訂購食物。它是物聯網(IoT)的一部分。物聯網是一系列令人興奮的技術成果,旨在改變人們每天同機器交互的方式。

 

按照思科的說法,到2020年,全球將有超過500億台聯網設備,而據專家估計,在未來五年中,IoT將對全球經濟產生3.5萬億美元的影響。不只是冰箱,我們還會看到家庭能源系統、安全設備、娛樂產品、遊戲、交互式穿戴設備——這樣的例子不勝枚舉。問題是,這真的會發生嗎?難道我們看到的市場佔有率不應該比現在更大嗎?

雖然眼下IoT是一個熱門話題,但現實並沒有像每天網路上的專家所預測的那樣。整體看來,確實沒有那麼多聯網的手錶、恆溫計或者配件。據Acquity Group報道,只有「7%的消費者擁有自己的可穿戴IoT設備,而4%的消費者擁有家居IoT設備」。


本文將探討IoT需要先於消費者體驗之前完成的事情,包括為消費者帶來的價值、集中式IoT平台的必要性、一套國際通信協議、用戶教育和更高的安全性。

向用戶提出一個明確的價值,主張IoT是一個由聯網設備組成的、具有無限潛能的網路,許多技術和網路專家都表現出了極大的熱情,並進行了熱烈的討論。不過,也有許多人不那麼確信,他們尚未完全接受這個概念。這是由於目前缺少一種普遍適用的價值主張——某種讓人們有理由走出家門購買,和連接智慧設備的東西。

消費者教育是其中重要的一環。企業需要將簡單易用的IoT設備送到人們的手中,以展示它們的潛力,而不是指望人們理解對IoT設備的需要。

瀏覽下任意科技商店的IoT部分,你就會看到相當多怪異,而又似乎多餘的設備。除了少數有用的安全設備外,我們還不清楚它們是幹什麼用的,我們為什麼要購買它們,或者我們該如何開始,在其他東西都不聯網的家裡安裝它們?!


為了瞭解如何開始從事IoT,我們應該回過頭來看看智慧手機的變革——尤其是iPhone——這無疑是IoT同時代的先鋒。

iPhone的真正價值不是它的電話或簡信功能,而是能夠使用門類齊全的免費和付費應用程序。不過,在iPhone最初推出的時候,它是如此的新奇,以致不得不盡量保持簡單。Steve Jobs 只介紹了它的三個主要功能:音樂、電話和Web

當應用商店最終於2008年中期推出的時候,用戶已經習慣了設備多功能性的概念,而蘋果對應用質量進行了更高程度的控制。

憑借便捷簡單的特點,Android和蘋果應用商店,讓智慧手機成了消費意識的前沿。雖然如此,智慧手機並沒有為了獲得市場佔有率,而費力地推廣;手機已經成為我們日常生活的一部分。

至於IoT,如果聯網確實增強了智慧設備的功能,那麼說服一名消費者購買它就沒有任何障礙。智慧設備本身只能因真正增加價值而存在。例如,將枕頭連接到網路以便測量睡眠模式,這聽上去可能非常有趣,但最終可能只會成為一個,讓生活更麻煩的新奇物件。

舉個當代的例子,Nest恆溫器會學習用戶行為,調整家裡的溫度以適合居住者的偏好,並在檢測到家中沒人的時候,自動關掉加熱器。它更環保、更經濟,每年可以節省數百美元的電能。其價值顯而易見,像這樣的智慧設備已經找到了一個人們願意為之消費的市場。

 

另一方面,當涉及更多抽象的概念時——如智慧配件和可穿戴設備(比如谷歌眼鏡),公眾就需要更多的令人信服的理由。穿戴、充電,甚至只是使用上的不便(設想一下,因為手機不能上網,而被鎖在了家外面),必須通過巨大的價值主張來平衡。

我們需要讓這項技術實用、簡單、易於使用。通過幫助人們習慣這些新工具,並不斷地進行溝通及提供支持,我們就會看到將住宅和設備進行連接的消費者數量實現了有機地增長。

集中式平台和API開發人員,是網路和行動變革背後的推動力量。不過,目前缺少一個集中式IoT平台,讓我們無法看到,發生在行動設備上的那種增長和創造性。


例如,Android和蘋果應用商店已經成為試驗和開發的中心。目前,93%的開發人員都專注於開發智慧手機應用——這沒什麼可奇怪的;這些標準平台縮短了推向市場的時間,而且降低了風險。

據報道,開發一款iOS應用的平均成本是27463美元。如果有一個有保障的應用專營店,比方說,開發人員就知道他們有一個訪問量很大的專營店來銷售他們的產品。

另一方面,生產一款商用IoT設備的成本就要高得多了,如果我們將CanarySmartThingsDropcam Nest給出的、在將產品推向市場之前的成本平均,那麼這個成本大約是250萬美元。另一方面,創建IoT產品有成本更低的方式,像類似TesselOnion這樣的項目,但相對缺乏資源和財政支持的開發人員,還需要更大的動力,才會考慮轉向智慧物品應用設計。

雖然製造商漸漸認識到,設備之間和品牌之間軟體標準化的重要性,但他們應該看下智慧手機的例子。一個集中式的開源應用商店,將成為進一步創新、整合和節省成本的重要催化劑。

不過,問題不只來自通信,還存在於製造商提供的API中。通過允許新增連接和交互,智慧設備生產商為公眾創造性的使用他們的產品提供了可能。非常像我們在應用商店裡看到的那樣,新的開發人員會加入進來,利用這個機會創建以前想都沒有想過的新用途。

 

誰知道呢,未來,也許你可以將咖啡機同智慧手機的鬧鐘連接起來,當早上第一次無意間走進廚房時,咖啡已經煮好在等著了。

互連性和通用IoT通信協議曾有一份報告預測,2015年,50%的北美人會購買至少一款家用智慧物品。消費者對智慧家居7x24小時聯網生活的概念越來越感興趣,而對於IoT開發人員而言,另一個主要的問題是關於設備之間的相容性。
在連接性獲得更好的標準化之前,消費者在試圖讓他們的設備交互時,還會繼續面臨技術上的難題,尤其是在家居環境中,智慧物品很可能來自許多不同的供應商,有不同的通信協議。

Mike HarrisZonoff(Staples智慧家居技術的開發商)的首席執行官。他談了設備無縫整合的重要性,他說:「我們設想有一個這樣的家,Wi-FiZ-WaveZigBee、藍牙等開放標準,可以同傳統的專有標準,如LutronClear Connect,完美協同。」

當然,Harris是正確的,大型IoT廠商需要確保專有軟體和硬體符合行業標準,使用一種讓設備之間可以交互和共享數據的通信協議,而不管這些設備的品牌是什麼。

安全:人們不僅需要瞭解採用IoT的原因和方法,他們還需要確定他們使用的設備是安全的。這明顯是許多人都關注的一個問題,尤其是在那些有名的駭客入侵網路汽車事件之後。

IoT開發人員、企業和消費者等都必須認識到,每一台設備都是一個潛在的目標,這就是為什麼安全會成為IoT大張旗鼓地應用之前,需要解決的一個關鍵問題。

正如我們在上世紀90年代和20世紀初所看到的那樣,隨著電腦運行微軟的操作系統,特定平台的使用範圍越廣,就越激發駭客去利用它。在這個網路安全糟糕的時代,大量的惡意軟體都以聯網的電腦為攻擊目標,創建通常用於DDoS攻擊的「僵屍網路」。

同樣的道理,IoT領域有一些知名的廠商,許多都提供單一的設備;例如,隨著Amazon Echo進入越來越多的家庭,它成為駭客攻擊目標的價值越來越大。

 

幸運的是,與個人電腦不同,IoT設備的功能有限。這種限制使設備本身,不大可能包含攻擊者尋找的功能或訊息。真正的問題是,一旦網路上有一台設備遭到入侵,駭客訪問其他聯網的設備就容易很多了,因為防火牆和隱匿策略已經被繞開了。

消費者關心的另一個安全方面是關於個人數據收集。如果在數據收集、第三方共享及導出或刪除所有儲存的訊息方面沒有明確的策略,那麼IoT的應用就會因為消費者擔心被資本家利用而受限。

IoT最強大的地方不在於它能為個體做什麼,而在於它總體上能做什麼。當我們有一個問題的量化數據時,機器就可以優化解決方案,靠人類的直覺來發現這樣的問題根本是不可能的。



解決這些安全問題並不容易,但我們不應該低估我們發展和創新的願望。通過現有產品的數位化,以及新的工具和設備的聯網,我們將在學校、家庭和工作場所裡看到快節奏的、前所未有的變化。

一旦我們有一個安全的系統和一個強大的價值主張可以向消費者展示,有一個集中式平台可供存取訪問,而平台上滿是連接物質和數位生活的應用,那麼我們就會看到專家們所預見的,IoT應用的爆炸式增長。

                                                                                                                                                                                                                            

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