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智慧生活設計事務所


2016年4月13日 星期三

leiphone 潔穎

过敏?黑科技可穿戴设备来拯救你

過敏的案例在世界各地越來越多。據英國過敏機構分析,大約2100萬成年人有過敏症狀,其中多達五分之一患有過敏性鼻炎(也俗稱花粉症)。在過去十年,英國食物過敏症患者的數量翻了一番,美國疾病預防和控制中心2013年的研究發現,1997年至2011年間,食品過敏兒童患者增加了50%左右。

然而,現在還沒有能治癒全部過敏的藥物,患者只能儘量避開過敏原。同時一些創業公司和大學研究所,都在研究如何預防和治療過敏,這對患者來說簡直是福音。一個複雜的食物過敏原檢測儀,可以偽裝成一條時尚的項鍊;空氣過敏原跟蹤器能偽裝一個漂亮的夾子;能感知嚴重過敏反應,並提供治療挽救生命的可穿戴設備,這三個令人振奮的創新,可以真正地預防和治療過敏。

項鍊上的實驗室
过敏?黑科技可穿戴设备来拯救你

雖然6Sensor實驗室的Nima,不是真正意義上的可穿戴設備,但它是一個能夠檢測麩質微量的設備,具體到20PPM(百萬分之20)或更低,這是歐盟和FDA所頒佈的安全最低準則,適用於無麩質的標籤和大多數麩質過敏患者。Nima這塊小小的高科技,採用的是化學分析,而不是掃描測試食物的代表性樣本。

第一個真正的可穿戴過敏原檢測設備,過敏護身符目前在籌備中,預計2018年上市。耶魯大學畢業生Abigail Barnes, 和達特茅斯學院的化學教授 Joseph BelBruno博士,過敏護身符不僅是他們的心血結晶,還是一條擁有特殊能力的別致項鍊。

過敏護身符內附有條帶化學物,在幾分鐘內能檢測出過敏原。該技術十分敏感,檢測過敏原水準達到PPT(萬億分之X),遠遠低於歐盟和FDA無麩質標籤(20PPM)的最低指引和其他過敏原的安全閾值。

但是,過敏護身符不是萬無一失的。因為條帶只能測試具有代表性的樣本,所以可能會錯過食物中一些潛伏的過敏原。出於這個原因,過敏護身符是作為防禦的額外設備,而不是過敏原檢測的最後一道牆。

雖然過敏護身符目前將只針對測試花生過敏原,以後將擴展到8種常見的過敏原的測試,聯合創始人Abigail Barnes告訴我們,她的公司最終將能為客戶定制個人過敏護身符,能檢測香菜大豆等各種各樣的過敏原。

與此同時,一家獲得風投的初創公司DOTS設備,正在開發一種過敏原檢測可穿戴設備,其申請專利的技術,可以說是黑科技,但目前該公司拒絕發表任何意見。

挑戰空氣中的過敏原
过敏?黑科技可穿戴设备来拯救你

如果你飽受過敏性鼻炎的折磨,你深知避免暴露如花粉,灰塵,黴菌孢子這些空氣過敏原簡直不可能。TZOA來拯救你了,它家眾籌的夾子能檢測跟蹤環境中的各種東西,包括污染程度、濕度、紫外線、溫度,最關鍵的是空氣中的過敏原粒子。

得益於先進的光學和雷射二極體技術,TZOA能檢測微小顆粒,細緻到10微米(空氣過敏原)和2.5微米(空氣污染)。

TZOA的夾子於下月上市,其檢測到的空氣品質資訊,將在手機應用程式顯示。它的資料還將同步到雲端,被用來創建過敏原和污染熱點地圖。

夾子可以監控室內以及室外的空氣品質,應用程式將提供即時建議,如果地圖顯示附近公園花粉含量高,會建議你遠離;如果TZOA感應室內灰塵和黴菌孢子多,會建議你開窗。

谷歌的智慧隱形眼鏡,在去年獲得了專利,將提供類似的功能。該專利指出該鏡片“可以感測任何生物的數目,環境中化學和/或微生物的特徵...以及過敏原的水準”。

為了打臉谷歌,韓國版權局最近公佈,三星兩年前就對類似的智慧隱形眼鏡申請了專利。據稱其可以檢測空氣中的過敏原,如樹和草花粉等。然而,這些設備離真正上市還有幾年時間。

如果高科技公司希望,被過敏症患者和醫學界認真對待,關鍵要做到檢測微量、讀數精確。“設備通過研究和全面測試,並經過嚴格的科學檢測和誤報等持續監測,這些非常重要。”英國過敏機構護士顧問過Holly Shaw說。

可穿戴腎上腺素注射器
过敏?黑科技可穿戴设备来拯救你


當出現過敏反應,儘快注射腎上腺素是黃金治療標準。為了在緊急情況下自救,過敏症患者往往會攜帶可注射的腎上腺素“EpiPen”。然而“EpiPen”的設計,從1980年代以來就沒有改變,許多人覺得很累贅。這一切都將發生變化,過敏專家博士邁克爾·蘭根,已經為可穿戴腎上腺素注射器“Epibracelet”申請了專利,預計不久將獲得投資。

哈佛大學威斯生物工程研究所的一個小組,正在開發可植入的、第二層皮膚和捆綁式可穿戴設備,其能感知嚴重的過敏反應,並立即注射腎上腺素。

“我們的目標是開發出,通過不斷監測關鍵生理生化信號,以檢測到過敏的最初階段的可靠設備,”韋斯研究所的高級工程師和專案技術負責人約翰·奧斯本如是說。 


“一旦達到臨界閾值時,該設備將提醒護理人員和自動注射合適劑量的腎上腺素。”該項目於12月開始,由KeepSmilin4Abbie基金會投資,Abbie Benford,一個麻塞諸塞的15歲女孩,因嚴重過敏反應在2013年去世。

可悲的是,如果Abbie能及時接受腎上腺素治療,她就不會去世。於是其家人成立了該基金會,希望能幫助其他人。這些可以挽救生命的技術,以及其他過敏有關的創新,我們期待已久,希望以後會還有更多。



                                                                                                                                                                                                                            

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