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2015年12月11日 星期五

leiphone 曉樺

世界上最大的半导体生产企业是怎样从先驱走向没落的?

矽谷曾經有一家公司叫仙童半導體,它奠定了美國矽谷成長的基石,然而幾經波折,如今面臨著被收購的命運。雷鋒網129日消息,在半導體行業併購風波不斷的今年,美國晶片廠商仙童半導體(Fairchild Semiconductor)向外界透露公司收到了一份24.6億美元的收購報價。根據可靠消息,這次報價是由中國資本——華創投資(HuaCapital)聯合華潤微電子發起的。

許多電腦史學家認為,如果你不瞭解仙童半導體,尤其是早期的仙童半導體,也許就很難瞭解美國矽谷的發展史。

最初的仙童半導體,除了技術,從這裡走出的人才遍佈矽谷。蘋果前CEO賈伯斯曾比喻說:“仙童半導體公司就象個成熟了的蒲公英,你一吹它,這種創業精神的種子就隨風四處飄揚了。”那作為半導體行業的鼻祖,曾經世界上最大的半導體生產企業,仙童是經過怎樣的波折,從先驅走向沒落的呢?我們就來講講這段從五十年前起發生的故事吧。
傳奇“蒲公英”的誕生
仙童半導體由“八叛逆”創立於1957年。然而,在正式成立仙童半導體公司之前,“八叛逆”先是投奔了當時被譽為“20世紀最偉大發明”之“電晶體之父”的肖克利(W.Shockley)博士。

世界上最大的半导体生产企业是怎样从先驱走向没落的?

肖克利於1955年離開貝爾實驗室,回到加利福尼亞州聖克拉拉創建“肖克利半導體實驗室( Shockley Semiconductor Laboratory )”。肖克利的舉動引起天下豪傑的注意,以至於實驗室成立不久便吸引了仰慕Shockley 博士的人投來求職信。後來,有八位年輕的科學家最終如願以償地來到美國西部的加州。

可惜好景不長,肖克利憑藉科學發明上的天才吸引來一群天才的科學家,然而卻不能帶領一群天才創造出偉大的事業。

“八叛逆”摩爾(R.Moore)後來曾說:“當實驗室裡出現一件小事故後,肖克利會要求我們用測謊儀來測試誰說了謊,誰又是無辜的。”

由於加入肖克利實驗室一年之久都沒有做出什麼產品,八位一身抱負的科學家感到異常挫敗,決心出走。因此,被背叛的肖克利罵他們是“八叛逆(The Traitorous Eight)”。

195710月,“八叛逆”之首諾伊斯(N. Noyce)帶領這個團隊,拿著從費爾柴爾德(Fairchild)攝影公司獲得的3600美元創業基金來到了嘹望山查爾斯頓路開展了創業生涯。這裡,就是後來矽谷的發源地。“費爾柴爾德”為“Fairchild”的音譯,而通常一般意譯為“仙童”。“八叛逆”將所創立的企業命名為“仙童半導體公司(Fairchild Semiconductor)”,諾伊斯成了老大,費爾柴爾德攝影公司成為母公司。

憑藉八位科學家的技術,仙童半導體成為當時第一家把矽電晶體商業化的公司,當時其他的半導體公司都在採用鍺製程技術。仙童半導體在1958年就利用檯面型矽製程技術生產出第一批電晶體2N697

當時,八位科學家之一赫爾尼(J.Hoerni)把矽表面的氧化層擠壓到最大限度,並形成仙童公司製造電晶體的獨特平面處理技術,讓矽電晶體批量生產成為可能。隨後,仙童生產第一批100顆電晶體150美元一顆的價格賣給了IBM。後來只用了三年,仙童的年收入就超過了2000萬美元(按當時的物價,這個數字不小了)。到了上世界60年代中期,仙童發明了一款新產品——積體電路。這款偉大的產品當年的銷售額達到了9000萬美元。而這,只是這家公司成功的開始。

1968年,仙童推出了有史以來應用最廣泛的集成運放uA741。從1960年到1965年,仙童每年的銷售額都翻一番,1966年的時候仙童已經是第二大半導體公司,僅次於德州儀器。

世界上最大的半导体生产企业是怎样从先驱走向没落的?
鼎盛時期,危機來臨
從上世紀60年代開始,仙童盈利能力急劇上漲。而早期大量注資仙童半導體的Fairchild攝影開始行駛協議的權利,全資收走了八位創始人的股權,並抽調大量利潤,同時利用仙童半導體的利潤投資了大量不賺錢的業務。而Noyce等八位創始人認為應該把錢更多地投入到電子半導體領域,因此仙童半導體與母公司形成了矛盾。

仙童母公司Fairchild攝影對仙童半導體公司事務插手得越來越多,甚至幾番抽調仙童半導體的高層骨幹,包括找來人手欲代替CEO諾伊斯。

這可以說是後來“八位仙童”出走的導火索。因為在公司蒸蒸日上之時,仙童半導體和一些核心骨幹開始“思考人生”——是繼續在仙童做一名普通員工還是自己做公司的leader的問題。面對前者的“boring”和後者充滿血腥的外部機遇,他們毅然選擇了後者。

世界上最大的半导体生产企业是怎样从先驱走向没落的?

19688月,諾伊斯與負責研發的摩爾和工藝開發專家格魯夫一起辭職。他們已經是“八叛逆”中最後離去的。而諾伊斯創辦的公司,就是英特爾(Intel)。除了諾伊斯,仙童半導體公司銷售部主任桑德斯帶著7位仙童員工創立了AMD

世界上最大的半导体生产企业是怎样从先驱走向没落的?

創始人離職猶如決堤之水,繼60年代末,仙童半導體的又一波離職潮發生在1997年,他們似乎要高揚創始人的“叛逆”精神。隨著仙童大量人才的流出,圍繞仙童周圍誕生的半導體公司如雨後春筍。

80年代初出版的著名暢銷書《矽谷熱》(Silicon Valley Fever)寫到:“矽谷大約70家半導體公司的半數,是仙童公司的直接或間接後裔。在仙童公司供職是進入遍佈於矽谷各地的半導體業的途徑。1969年在森尼維爾舉行的一次半導體工程師大會上, 400位與會者中,只有24人未曾在仙童公司工作過。”

1971年,著名記者Don Hoefler發表了一篇文章,描述了灣區的電腦晶片公司獲得成功的故事。就是在這篇文章裡,Hoefler第一次把該區域稱為“矽谷”,同時他還指出,所有矽谷的晶片公司都和飛兆公司,以及他們的聯合創始人有著千絲萬縷的關係。

蘋果前CEO賈伯斯對仙童的評價頗高,也因為如此,而將仙童半導體比作成熟的蒲公英。
矽谷的福音,仙童半導體的災難
事實上,當有些離職員工自己創立的公司發展速度也很快時,還是有許多員工仍然留在了仙童半導體裡。和其他公司對待離職員工不同,仙童不但沒有打壓離職創業的員工,還給予了積極的鼓勵。比如有個員工創建了一家製造玻璃零件的公司,Kleiner就將其產品用在了仙童的生產線上。Applied Materials也是一家舊金山當地的電子設備製造公司,諾伊斯就是該公司的董事,並積極地幫助、指導那些年輕的公司創始人。

不過,隨著英特爾、AMD等公司的迅速崛起,失去了人才的仙童半導體競爭力日漸羸弱。從1965年到1968年,仙童半導體銷售額不斷滑坡,還不足1.2億美元,甚至連續兩年沒有贏利。

1967年,仙童半導體遭遇創立以來第一次虧損——400萬美元的產能過剩導致760萬美元的虧損,股票從一年前的3美元每股下滑至0.5美元,市值縮水一半。
諾伊斯出走後,母公司掌權者謝爾曼·費爾柴爾德開出當時矽谷歷史上最高規格的待遇——3100萬美元薪金外加60萬美元股票, 挖來摩托羅拉的萊斯特·霍根( Lester Hogan)博士。霍根隨後繼續幫助仙童半導體從摩托羅拉挖來另一位高管。

在借來長達6年的執掌期(當然中間因為一些發力糾紛,霍根地位一度岌岌可危,但這都不是重點)內,霍根憑藉自身在摩托羅拉起死回生的功力,幫助仙童半導體將銷售額增加了兩倍。

1973年,仙童半導體成為第一家生產出電荷耦合器件(charge-coupled deviceCCD)的公司。CCD是一種用於探測光的矽片;而在英特爾公司創造出8008微處理器後,仙童半導體也隨之推出了F8這個8位元微處理器。不過,這些產品都未獲得較大的市場。

世界上最大的半导体生产企业是怎样从先驱走向没落的?
F8

靈魂人物的離去似乎已經奠定了仙童半導體沒落的命運。1974年,無力回天的霍根把CEO之位交給36歲的威爾弗.科雷根(WilfredCorrigan)。後者繼任的兩三年內,仙童半導體並未推出什麼新產品,經營一直依靠早年積累下來的基礎,並隨即從半導體行業的第2位,迅速跌落到第6位。

到了1979年,科雷根決定出售仙童半導體。這是仙童第一次被並購,它被以4.25億美元出售給法國一家石油企業斯倫貝謝(Schlumberger)公司。當時,這筆交易在行業內引起了極大的轟動。

“矽谷人才搖籃”退出了矽谷
到了80年代,仙童半導體在斯倫貝謝的經營下進軍人工智慧領域。然而在招聘了一批人才回來後,這個實驗室被分離了出去……於是,仙童半導體又搞起了32-bit單晶片微處理器,該產品主要賣給 Intergraph

不過,仙童半導體仍然未能扭轉虧損的局勢。1987年斯倫貝謝以原價的三分之一將仙童半導體轉賣給另一家美國公司——這個買家正是原仙童總經理斯波克管理的國民半導體公司(NSC)。到這裡,仙童半導體品牌一度壽終正寢。

不過,1996年,NSC把公司拆分為兩部分,並將原仙童半導體公司總部遷往緬因州,並恢復了“仙童半導體”的老名字。但是,擁有員工6500人的“矽谷人才搖籃”卻不得不從此退出了矽谷。

如果以為仙童的遭遇到了這裡即使不能逆襲,好歹也能平穩度過的話,那就錯了。不到一年,它又被賣了。

1997年,NSC為了與英特爾和AMD一較高下,將仙童半導體以5.5億美元的價格出售,並利用這筆資金買下了全球第三大微處理器製造商Cyrix,作為與英特爾競爭的籌碼。
逆襲失敗?
由於本次出資收購的是一家風投公司,1997年,仙童半導體得以再次成為一家獨立公司,擔任CEO的是克爾克·龐德(Kirk Pond)。作為仙童的老員工,龐德決心對仙童進行戰略性重組以獲得重生。

1997年到1999年間,仙童半導體開始了大規模的併購:1.2億買下了年收入7000萬的Raytheon公司半導體分部、4.55購了三星公司旗下一個製造特殊晶片的半導體工廠等。1998年,仙童半導體再次在紐交所上市,代號為FCS
2001年,仙童半導體3.38億美元現金收購了 英特矽爾(Intersil Corporation)公司的分立電源業務,並成為世界上第二大電源 MOSFET 供應商。在亞太地區,仙童的分立式半導體業務排名第一。

在接下來的十多年中,仙童半導體總算在換帥與併購中維持著經營。直至今年1118日,收到來自安森美24億美元的收購要約和疑似中國財團的並購意向。這一次,雖然是被併購的命運,然而估值水準與此前有了大不同。

浩浩蕩蕩近六十年的發展歷史,且能夠苟延四十多年的也許也只有這個“不老仙童”了。它對矽谷乃至當今時代的科技發展都有著不可或缺的影響和作用。

據媒體此前報導,受到仙童半導體影響的公司在灣區超過130家,他們大多在納斯達克和紐約證券交易所上市了。而這些公司中,大約有70%是直接得到仙童半導體公司的創始人或員工支援,目前的市值達到了21萬億美元,該數字超過了加拿大、印度、和西班牙的年GDP值。此外這92家公司的員工數量超過了80萬人。

世界上最大的半导体生产企业是怎样从先驱走向没落的?

如果不局限在上市公司的話,仙童半導體的影響力甚至更大。據悉,得到仙童半導體八位聯合創始人支援的公司數量超過2000家,其中包括InstagramPalantirPixarNestWhatsappYammer,以及蘋果(賈伯斯的創業得到過仙童半導體創始人的潛心指導,在此就不贅述了)。

因此,不論其後來的發展如何,說它是近一百年來最重要的創業公司似乎也不為過。那麼,看完這個曲折的故事,你覺得仙童半導體為何失敗?以及是什麼維持了它不老的霸氣?

                                                                                                                                                                                                                            

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