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智慧生活設計事務所


2015年12月7日 星期一


你门前有多少人和车经过?这家公司说它知道


在動作片電影中你一定看過這樣一個場景,反派總是能通過遍佈世界的攝影機找到主角的身影。但其實相關的實際應用早已問世,今天登陸 mindstore.io 的平臺的 Placemeter 就是其中的代表,而且它們的 Placemeter Sensor 即將發貨。

對於人和車的計數也不是沒有。公共場所用來安檢的金屬探測器,路口的監控攝影機,埋在地下的感應線圈都是解決方案。這些終究不能對流動的人群和車流進行統計。

那麼,什麼樣的方法最簡單可行呢?沒錯,還是圖像分析技術。而且 Placemeter 對於圖像的來源非常開放,無論是自家的 Placemeter Sensor、普通的網路攝影機,甚至是錄影都能夠作為分析的材料。

簡單到令人髮指,插上電源就能用
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Placemeter Sensor 本質只是一個探測器,但是簡單到極致的做法,卻讓它比實際的服務更加吸引人。一般的網路/普通攝影機都需在本體之外,搭建額外的硬體設備,比如必須的 WiFi 網路,以及電腦和連接用的佈線等等。這些需求不但會導致工作不穩定,同時也對用戶的積極性產生了影響。

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反觀 Placemeter Sensor,扁平的本體一個按鈕都沒有,只有一條長長的尾巴一樣的電源線,直接使用交流市電。整個安裝過程幾乎連半分鐘都不用,將它粘(沒錯就是膠粘)在窗戶上,然後插上電源線就可以工作了。那麼資料要如何傳輸呢?更簡單,Placemeter Sensor 內置了行動網路,這樣一來不穩定的 WiFi 就不會影響它的正常工作了。

知道你們最關心這個:隱私
對於這個影像分析的關鍵問題,Placemeter 選擇直接從設計的底層來解決。官方明確表示,他們只是對影像中人和車輛的流量、速度和軌跡進行分析,不會涉及單個行人的面孔。

其次 Placemeter 實際上只是一個資料層,而不是一整套影像儲存系統。影像在 Placemeter 中被處理為資料之後,就會馬上被刪除掉。只有 0.01% 的影像出於保障服務的品質被留存下來。

官方對待隱私的態度也非常重要:我們非常看重隱私的政策和措施,會定期審計我們隱私保障的做法,並且在保障隱私的前提下,不斷升級我們的系統。

另外一個值得注意的是,Placemeter 的隱私顧問 Nicole Wong 之前曾經入住白宮,還曾擔任 Twitter 的法律總監和 Google 公司的總法律顧問。

用資料來描述一座城市的脈動
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如果把城市形容為一個人,那麼人和車就像血液一樣在其中流動,能夠利用這部分資訊的人也不在少數。首當其衝的就是零售商,Placemeter 能夠統計經過門前/進入店中行人的比例,從而瞭解究竟櫥窗和廣告能不能形成有效的吸引。Dylan’s 糖果吧的 CFODavid Reid 就表示:

對於我們來說,主要的驅動力是瞭解具體的人流量,從而讓我們花在房租上的錢更划算。

另外一個最大的用戶要數政府,對於交通的規劃,行政的規劃,政策的施行,甚至包括公共場所的保全,都可以利用到 Placemeter。前紐約市分析辦公室主任,Mike Flowers表示:

我們非常信任 Placemeter 給出的關鍵資訊,而他們也從來沒有讓我們失望。

得益於其出色的演算法和硬體設計,Placemeter 之前已經獲得了超過 600 萬美元的 A 輪融資,這也充分顯示出了它在這個領域的實力。

模糊資料:用起來更放心?
與政府交通系統中對車牌的記錄和追蹤相比,Placemeter 的檢測可以說相當模糊。我甚至忍不住懷疑,將來是否有人會請人故意走過某個探測器來刷資料。但模糊的處理卻也是Placemeter 成功的關鍵之一。

在一個對於保護隱私越來越重視的當下,一開始就將資料模糊化也許是一個最好的應對策略。當然,我相信如果法律允許,Placemeter 能夠在現有的硬體基礎上提供對於使用者的辨識,當然這是後話。

題圖來自 Wired

插圖來自Placemeter

                                                                                                                                                                                                                            

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