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2014年10月3日 星期五

騰訊科學 羅輯

澳洲的科學家通過對2.2萬個星系觀測後發現,星系的演化主要通過合併來實現,小星系會被大星系吞併。

宇宙中的惨案:小星系被大星系无情吞掉
40亿至50亿年后,银河系将于仙女座星系合并,形成一个更大的星系

據媒體報導,宇宙中的星系通過不斷碰撞、融合而增大,科學家已經觀測到一些體積巨大的星系,它們的誕生主要通過星系間的合併,也有一些星系的直徑比較小,但卻有著品質龐大的中央黑洞,科學家認為這是星系之間碰撞後遺留下的部分,而大部分物質被另一個星系獲得了。根據一項最新的調查,來自澳洲的科學家Aaron Robotham認為宇宙中的大星系主要依靠合併小星系而形成的,揭示了星系演化的基本規律。

為了研究星系的演化,科學家對大約2.2萬個星系進行了觀測,統計了它們的基本情況,最後發現所有的星系最初都來自氣體等物質的聚集,內部的恒星開始大量形成,但如果遇到品質更大的星系,那麼小星系內部的物質就會被剝離,大星系則通過強大的引力進一步獲得物質。在本周初於英國皇家天文學會月刊上發表的研究稱,星系之間的合併是星系成長的基本途徑,更多的物質就意味著更強大的引力,因此這個過程只會越來越強大,逐漸合併更多的小星系。

銀河系之所以能達到10萬光年的直徑,其成長過程也是通過不斷合併而形成的,位於銀河系周圍的矮星系逐漸被銀河系所合併,但現在銀河系的合併過程已經變得更加緩慢,很長一段時間內都沒有與更大的星系發生接觸。銀河系目前正在合併的兩個矮星系就位於銀河系附近,這兩個矮星系被稱為大麥哲倫星雲和小麥哲倫星雲。

對於銀河系的未來,科學家已經確認了仙女座大星系將與銀河系發生合併,時間大約在4050億年之後,目前仙女座大星系距離我們有260萬光年,從地球上看該星系仍然是一個亮點。隨著時間的延續,我們將看到仙女座星系不斷向我們移動,逐漸變成一個更大的天體,從理論上看,銀河系將被體積更大的仙女座星系吞併,形成一個新的星系。宇宙演化至今已經138億年,星系合併在宇宙中比比皆是,最終宇宙中會形成更多體積龐大的星系。

                                                                                                                                                                                                                            

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