cookieOptions = {...}; ‧ Netflix 正在改變網路經濟 - 3S Market「全球智慧科技應用」市場資訊網

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2014年7月1日 星期二

騰訊科技 譚思

隨著網路影像的數量級增長,互聯網經濟也會隨之發生變化。


從現在開始,Netflix公司可以通過美國兩個主要的互聯網服務提供者(ISP)直接向使用者提供影像流媒體服務。

Netflix公司本周宣佈,它已經與Verizon公司達成一項協定。根據該協定,Netflix可以直接通過ISP網路向使用者提供流媒體內容。這一協議類似於NetflixComcast公司今年2月達成的交易。

過去,Netflix公司通過中間人網路接入ComcastVerizon的網路。但為了確保其影像能夠流暢播放,Verizon谷歌Facebook之後建立了一條直達ISP網路的通路。

問題在於, Netflix公司並不情願為此付費。Netflix公司曾經大聲抱怨這種交易的不公平性,稱 Comcast 利用技術手段迫使流媒體服務提供者不得不與其簽訂類似協議。Netflix公司表示,Comcast 正在將自己塑造成一個網路守門人,它可以任意向流媒體服務提供者收取網路接入費。

而且,Comcast意欲收購另一個大型ISP——時代華納,引起很大爭議。人們擔憂的是,這兩家公司合併後,Comcast將擁有更強大的網路把關權力。當我們考慮到,Comcast 作為一個有線電視提供商和NBCUniversal的東家,它也是Netflix的競爭對手,這就更加讓人擔憂了。

Netflix的問題比許多人意識到的更複雜。我們不知道NetflixComcastVerizon的交易詳情,我們也不知道Comcast今後將如何處理此類交易。Netflix公司需要支付的費用可能實際上比過去更少,各種經濟力量也許會繼續使這類交易的成本下降。

但是,我們知道,既然像Netflix和谷歌這樣的公司正在提供數量如此龐大的網路視頻,互聯網經濟也會隨之發生變化。

付費對等互聯
在過去,像Level 3這樣的傳輸網路與 Comcast ISP之間彼此無需向對方支付費用。這就是所謂的“免費對等互聯協議(settlement free peering.)”這種情況之所以存在,是因為雙方發送和接收的流量大致相等。但是,當Level 3等傳輸網路開始承載Netflix的流媒體視頻,它們將發送更多的流量,超過它們接收的流量。這就導致了所謂的“付費對等互聯”, 即傳輸網路需要為其額外發送的流量付費。

有些人認為,大多數或所有的對等互聯應該是免費的,因為雙方都將因此長期受益。這也許是事實,但付費對等互聯在過去幾年中變得越來越普遍。現在,Netflix公司也將為此付出代價。在過去幾年中,谷歌和Facebook也和 Comcast ISP建立了直接關係,儘管目前還不清楚它們是否為此付費,但它們很可能是付費的。

如果ISP對每個流媒體影像服務提供者的收費價格相同,不管被媒體內容的是什麼,那麼這不成其為一個真正的問題。但我們不知道 Comcast ISP到底怎麼收費。

流媒體影像行業分析師丹·雷伯恩(Dan Rayburn )表示,缺乏透明度並不是一個大問題。他認為,市場力量將確保NetflixISP支付的費用不會比它向傳輸網路支付的費用更多,當然,Netflix公司也沒有說它支付的費用比以前更多。

Netflix公司向ISP支付的費用的費率實際上可能低於市場費率,這將使它獲得相對於小公司的競爭優勢。儘管如此,Netflix認為,它向 Comcast 公司支付的費用不應該比向Level 3支付的費用更多,因為Level 3提供了額外的服務,包括遠距離傳輸內容。

競爭是關鍵
如果這些交易的條款被公開,情況將會更好,那樣我們就不必依靠謠言、猜測和估計來以確定每個公司是否得到了公平的待遇。但更大的問題是,隨著越來越多的公司都必須直接接入 Comcast 的網路,它將會獲得更多的經濟權力。情況今天可能是公平的,但明天可能就不一樣了。

事實是,誰想向 Comcast 的使用者提供媒體服務,都必須通過 Comcast 的網路,不管是通過付費對等互聯還是通過傳輸網路。與時代華納合併後,Comcast的用戶群將大幅增長。誰能阻止它向媒體服務提供者收取更高的費用?

此外,根據多個來源報導,聯邦通訊委員會(FCC)正在考慮允許ISP向不同類型的媒體服務商收取費率不同的費用。這將使ComcastVerizon和其他公司相對於內容提供者來說處於更有利的地位。換句話說,Netflix公司與Verizon的交易可能是一趟末班車,此後任何內容提供者都不能從VerizonISP那裡得到這麼好的待遇。

                                                                                                                                                                                                                            






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